Uw elektrisch paneel zit vol met stroomonderbrekers, die van boven naar beneden van het servicepaneel lopen. Voor het gemak worden de onderbrekers gewoonlijk genummerd en in kaart gebracht, met de oneven nummers op de linkerkant van het paneel en de even genummerde circuits langs de rechterkant. Maar boven op beide rijen stroomonderbrekers zit een enkele grotere stroomonderbreker die zich meestal in het midden van het paneel bevindt. In de meeste installaties bevindt deze grotere stroomonderbreker zich aan de bovenkant van het paneel, maar afhankelijk van hoe het hoofdservicepaneel is geïnstalleerd, kan deze zich aan de onderkant bevinden of zelfs aan een uiteinde van een zijpaneel. 

Deze grote stroomonderbreker staat bekend als de hoofdschakelaar, en het speelt een cruciale rol in het elektrische systeem door de mogelijkheid te bieden om de stroom naar het hele stroomonderbrekerspaneel te onderbreken en zo de stroom naar het hele huis uit te schakelen.

Wat is het verschil tussen de stroomonderbrekers en stroomonderbrekers?

De hoofdstroomonderbreker is echt niet anders dan elke andere breker, maar hij is ontworpen om de grote stroomsterkte van de hoofdvoedingsdraden aan te kunnen, waardoor elektrische stroom naar het huis wordt geleid. Om deze reden zal het verreweg de grootste breker in de doos zijn wat betreft stroomsterkte. In een paar oudere huizen, kan de hoofdonderbreker worden geclassificeerd als laag als 60-ampère, maar het komt veel vaker voor dat de hoofdonderbreker wordt beoordeeld voor 100-ampère, 150-ampère, 200-ampère, of zelfs meer in een paar zeer grote huizen. 

Uw hoofdservicepaneel is ontworpen om 240 volt stroom naar uw huis te brengen via twee hoofdbedradingsdraden die elk 120 volt stroom voeren. Binnen in uw servicepaneel maken deze servicekabels rechtstreeks verbinding met de hoofdonderbreker, die vervolgens de stroom verdeelt via twee individuele hotbussstaven in het servicepaneel. De individuele stroomonderbrekers voor vertakte circuits ontvangen hun vermogen door verbinding te maken met een of beide van deze hotbussstangen. Circuits voor 120-volt circuits verbinden met een bus-bar; circuits voor 240-volt circuits worden aangesloten op beide hotbuss bars. 

Het doel van de hoofdstroomonderbreker

Stroomonderbrekers voor aftakkingen zijn ontworpen om stroom naar afzonderlijke circuits uit te schakelen als ze overbelast raken door te proberen meer stroom te trekken dan de draden veilig kunnen verwerken, en de hoofdstroomonderbreker is vrijwel hetzelfde. De hoofdbreker schakelt de stroom naar het hele huis uit als de totale belastingvraag te hoog wordt of als er nog een serieus probleem is in het elektrische systeem. Meestal hebben deze problemen betrekking op momentane stroompieken, maar soms kunnen er systeemproblemen zijn die moeten worden gediagnosticeerd. Het komt zelden voor dat de hoofdstroomonderbreker “uitschakelt”, omdat het meestal individuele stroomonderbrekers zijn die lang voordat de hoofdonderbreker uitschakelt moeten trippen. 

De hoofdschakelaar gebruiken als systeemuitschakeling

De hoofdbreker biedt ook de mogelijkheid om de stroom naar het hele huis uit te schakelen als je wat belangrijk werk aan het systeem wilt doen. In dit geval is er een aanbevolen procedure om te volgen als u de stroom naar het hele huis uitschakelt:

  1. Schakel elke afzonderlijke stroomonderbreker in het paneel één voor één uit. 
  2. Draai vervolgens de hendel op de hoofdstroomonderbreker in de UIT-stand. 
  3. Wanneer het tijd is om de stroom weer in te schakelen, begin dan met het resetten van de hoofdschakelaar naar de AAN-positie, het inschakelen van elke individuele stroomonderbreker, één voor één. Het doel hier is om plotselinge stroombehoeften aan de hoofdbreker te voorkomen. 

Een hoofdstroomonderbreker opnieuw instellen als deze uitschakelt

Er zijn een aantal redenen waarom de hoofdbreker zou kunnen struikelen. Blikseminslag, stroompieken van het nutsbedrijf of een overbelasting van het elektrische paneel kunnen de hoofdbreker doen struikelen. Als een individuele stroomonderbreker faalt en zijn vermogen om te trippen zoals ontworpen verliest, kan het zelfs de hoofdbreker zijn die struikelt om de secundaire veiligheidsuitschakeling te bieden. Nogmaals, er is een aanbevolen procedure voor het resetten van de hoofdschakelaar:  

  1. Schakel eerst alle individuele stroomonderbrekers uit die de aftakcircuits bedienen. Dit wordt gedaan om ervoor te zorgen dat circuits die motoren aandrijven niet allemaal tegelijk worden geactiveerd wanneer u de hoofdschakelaar reset. Het is veel veiliger om individuele circuits een voor een in te schakelen na het resetten van de hoofdschakelaar.
  2. Reset de hendel op de hoofdbreker naar de ON-positie. Wanneer u een schakelaar opnieuw instelt, moet u aan de zijkant van het paneel gaan staan ​​wanneer u de hendel omdraait. Het is raadzaam om een ​​veiligheidsbril te dragen en uw hoofd te draaien terwijl u een onderbreker reset. Hiermee beschermt u uzelf tegen mogelijke elektrische flits of vonken. De kans dat dit gebeurt, is op afstand, maar van dergelijke episodes is bekend dat ze voorkomen. 
  3. Schakel elk afzonderlijk circuit een voor een in door de hendel in de ON-stand te zetten. Het idee hier is om te voorkomen dat de volledige stroombelasting op de hoofdbreker in één keer wordt gedumpt.

Voer altijd elektrische veiligheid uit bij het aan- en uitschakelen van stroomonderbrekers en het werken in een elektrisch paneel. Meestal wordt de hoofdonderbreker uitgeschakeld door een tijdelijk probleem en door het opnieuw in te stellen, wordt het probleem opgelost. maar als de hoofdbreker opnieuw uitschakelt of herhaaldelijk struikelt, wordt u geadviseerd om een ​​professional te raadplegen. Het probleem kan een kortsluiting in het hoofdpaneel met zich meebrengen, een defecte hoofdstroomonderbreker of een ander ernstig probleem.