Er zijn veel redenen waarom de wereld op zoek is naar alternatieve energiebronnen in een poging om vervuilende stoffen en broeikasgassen te verminderen. Alternatieve of hernieuwbare energiebronnen tonen veelbelovend in het helpen verminderen van de hoeveelheid gifstoffen die bijproducten zijn van energiegebruik en helpen bij het conserveren van veel van de natuurlijke hulpbronnen die we momenteel gebruiken als energiebronnen.

Om te begrijpen hoe alternatief energiegebruik kan helpen het delicate ecologische evenwicht van de planeet te behouden en ons te helpen de niet-hernieuwbare energiebronnen zoals fossiele brandstoffen te behouden, is het belangrijk om te weten wat voor soort alternatieve energie er is. Laten we een paar van de meest voorkomende bronnen bekijken die beschikbaar zijn.

Windkracht

Windenergie maakt gebruik van de kracht van de wind om de bladen van windturbines voort te stuwen. De rotatie van turbinebladen wordt omgezet in elektrische stroom door middel van een elektrische generator. In de oudere windmolens werd windenergie gebruikt om mechanische machines te maken om fysiek te werken, zoals het vergruizen van graan of het verpompen van water. Windtorens worden meestal samen op windmolenparken gebouwd.

Nu worden elektrische stromen benut door grootschalige windparken die worden gebruikt door nationale elektriciteitsnetten, evenals door kleine individuele turbines die worden gebruikt voor het leveren van elektriciteit aan geïsoleerde locaties of individuele woningen. In 2005 bedroeg de wereldwijde capaciteit van generatoren op windenergie 58.982 megawatt, waarvan hun productie minder dan 1 procent uitmaakt van het wereldwijde elektriciteitsverbruik.

De voors

  • Windenergie produceert geen vervuiling die het milieu kan vervuilen. Omdat er geen chemische processen plaatsvinden, zoals bij het verbranden van fossiele brandstoffen, zijn er geen schadelijke bijproducten overgebleven.
  • Aangezien windgeneratie een hernieuwbare energiebron is, zullen we er nooit zonder komen.
  • Landbouw en begrazing kunnen nog steeds plaatsvinden op het land dat wordt bezet door windturbines, wat kan helpen bij de productie van biobrandstoffen.
  • Windparken kunnen buiten de kust worden gebouwd.

De nadelen

  • Windenergie is met tussenpozen. Consistente wind is nodig voor continue stroomopwekking. Als de windsnelheid afneemt, blijft de turbine hangen en wordt er minder elektriciteit opgewekt.
  • Grote windparken kunnen een negatief effect hebben op het landschap.

Zonne-energie

Zonne-energie wordt vaak gebruikt voor verwarming, koken, de productie van elektriciteit en zelfs bij de ontzilting van zeewater. Zonne-energie werkt door de stralen van de zon op te vangen in zonnecellen, waar dit zonlicht vervolgens wordt omgezet in elektriciteit. Bovendien gebruikt zonne-energie zonlicht dat thermische zonnepanelen raakt om zonlicht om te zetten in warm water of lucht. Andere methoden zijn onder meer het gebruik van zonlicht dat parabolische spiegels raakt om water te verwarmen (produceren van stoom) of eenvoudigweg het openen van een rolgordijn of raamschermen om zonlicht binnen te laten om een ​​kamer passief te verwarmen.

De voors

  • Zonne-energie is een hernieuwbare hulpbron. Zolang de zon bestaat, zal zijn energie de aarde bereiken.
  • Zonne-energieproductie geeft geen water- of luchtvervuiling af omdat er geen chemische reactie is van de verbranding van brandstoffen.
  • Zonne-energie kan zeer efficiënt worden gebruikt voor praktisch gebruik, zoals verwarming en verlichting.
  • De voordelen van zonne-energie worden vaak gezien om zwembaden, spa’s en watertanks overal te verwarmen.

De nadelen

  • Zonne-energie produceert geen energie als de zon niet schijnt. Nachtelijke en bewolkte dagen beperken de hoeveelheid geproduceerde energie aanzienlijk.
  • Zonne-energiecentrales kunnen erg duur zijn om te bouwen.

Geothermische energie

Geothermie betekent letterlijk ‘aardwarmte’. Geothermische energie maakt gebruik van de warmte-energie die aanwezig is onder de aarde. Hete stenen onder de grond verwarmen water om stoom te produceren. Als er gaten in het gebied worden geboord, wordt de stoom die omhoog schiet gezuiverd en gebruikt om turbines aan te drijven, die elektrische generatoren van energie voorzien.

De voors

  • Als dat goed gebeurt, produceert aardwarmte geen schadelijke bijproducten.
  • Zodra een geothermische installatie is gebouwd, is deze over het algemeen zelfvoorzienend qua energie.
  • Geothermische energiecentrales zijn meestal klein en hebben weinig effect op het natuurlijke landschap.

De nadelen

  • Als dit verkeerd wordt gedaan, kan aardwarmte vervuilende stoffen produceren.
  • Onjuist boren in de aarde kan gevaarlijke mineralen en gassen vrijgeven.
  • Geothermische sites zijn geneigd tot het opraken van stoom.

Hydro-elektrische energie

Waterkracht komt van de potentiële energie van afgedamd water dat een waterturbine en generator aandrijft. Een andere variatie is om gebruik te maken van de kinetische energie van water of van niet-aangetaste bronnen zoals getijdenenergie. Hydropower werkt door gebruik te maken van de gravitationele afdaling van een rivier die van een lange duur wordt gecomprimeerd naar een enkele locatie met een dam of een stroomgoot. Hierdoor ontstaat een locatie waar geconcentreerde druk en waterstroming kunnen worden gebruikt om turbines of waterwielen te laten draaien om een ​​elektrische generator aan te drijven. Elektrische generatoren aangedreven door waterkracht kunnen achteruit worden gereden als een motor om water terug te pompen voor later gebruik.

De voors

  • Water kan boven de dam worden verzameld en worden vrijgegeven om samen te vallen met pieken in de vraag. Dus in tegenstelling tot andere typen energiecentrales, kunnen waterkrachtcentrales snel tot de volledige capaciteit toenemen.
  • Elektriciteit kan constant worden opgewekt omdat er geen externe krachten zijn, in tegenstelling tot andere vormen van alternatieve energie, die de beschikbaarheid van water beïnvloeden.
  • Hydro-elektrische energie produceert geen afval of vervuiling omdat er geen chemische reactie is om vermogen te produceren.
  • Water dat wordt gebruikt voor waterkracht kan worden hergebruikt.

De nadelen

  • Dammen kunnen erg duur zijn om te bouwen.
  • Er moet voldoende en krachtig genoeg water in het gebied aanwezig zijn om energie te produceren.