De vele planten die we als onkruid beschouwen, zijn gehaat vanwege het simpele feit dat ze groeien waar we ze niet willen, en dat doen ze met aanzienlijke kracht en vasthoudendheid. In veel opzichten zijn de planten die we onkruid noemen genetisch superieur aan de landschapsplanten die we wenselijker vinden omdat ze zo gemakkelijk gedijen. Maar een groot aantal van deze zogenaamde “onkruiden” hebben andere toepassingen die we in onze waanzin over het hoofd zien om ze uit onze gazons en tuinen te roeien. Twee van dergelijke planten zijn klaver en paardebloemen.

Klaver als een gazongras

Klaver wordt meestal als een onkruid beschouwd en wordt bestreden met herbiciden en andere remedies door huiseigenaren en landschapsprofessionals in hun zoektocht naar een perfect gazon dat alleen graszoden bevat. Een beetje reflectie en botanische kennis kunnen echter aantonen dat witte klaver een ideaal onderdeel kan zijn binnen een mix van grassen. Het feit dat klaver een peulvrucht is, betekent dat het eigenlijk zijn eigen stikstof maakt en het in de grond fixeert. Niet alleen vereist klaver geen stikstofkunstmest, maar het levert ook stikstof voor andere nabijgelegen planten. Voeg dit toe aan het feit dat klaver droogtetolerant is en we beginnen ons al snel af te vragen waarom we geen klaver op onze gazons willen hebben. 

Eigenlijk klaver eigenlijk was een opzettelijk deel van het typische Amerikaanse gazon voorafgaand aan de Tweede Wereldoorlog. In die tijd was klaver een onderdeel van algemeen beschikbare zaadmengsels, samen met zwenkgrassen, raaigras en Kentucky bluegrass. Vanwege zijn vermogen om te gedijen in arme grond, zijn eigen stikstof te maken en te overleven in droogteomstandigheden, werd klaver bewust toegevoegd aan grasmengelingen om de groei van de omringende grassen te bevorderen.

Pas kort na de Tweede Wereldoorlog, met de komst van de buitenwijken en een naïviteit in de richting van de nieuwe wereld van chemicaliën, werd die klaver gestigmatiseerd. Hoewel klaver anders is dan onkruid zoals en weegbree, was het nog steeds breedbladig en bezweek het aan de nieuwe onkruidverdelgers die werden verkocht aan het publiek. Het duurde niet lang voordat de chemische fabrikanten in staat waren om iedereen te overtuigen dat klaver ook slecht was – gewoon weer een wiet om te elimineren in de zoektocht naar het perfecte gazon.

De plantkunde van klaver

De meest voorkomende klaver voor gazons is de witte klaver (trifolium repens) vaak aangetroffen in velden, sloten, bermen en overal waar het zich heeft weten te nestelen. Gekenmerkt door zijn driedelige bladeren en witte en roze getinte bloemen, klavertje is laag groeiend en strekt zich uit op ongeveer zes centimeter met de bloemen meestal stijgt boven de bladeren. Rode klaver (trifolium pratense), genoemd naar zijn donkerroze bloemen, is ook overvloedig in het wild maar is minder wenselijk als een gazon vanwege zijn hogere groeiwijze – tot 14 inch.

Gebruik in de landbouw voor klaver

Verschillende soorten klaver worden veel gebruikt als voedergewassen voor huisdieren en als bodemverbeterend gewas in de landbouw. Makkelijk te kweken in verschillende omstandigheden en rijk aan voedingsstoffen, klaver is een ideaal veldgewas voor vee en ander grazend vee. Het vermogen van Clover om stikstof uit de lucht te fixeren verrijkt de bodem en stikstof voor de oogst van het volgende jaar.

Bijen en andere bestuivers zijn zeer aangetrokken tot klaverbloemen en klaver is een integraal onderdeel van hun levenscyclus. Hoewel een grasveld met bijen misschien niet voor iedereen is, is het ook een zegen voor grotere milieuproblemen. 

Redenen om klaver te gebruiken in een gazon

In de afgelopen jaren is klaver opnieuw onderzocht, en veel plantenwetenschappers en sommige huiseigenaren erkennen de deugden als een onderdeel in grasglimmenmengsels – of zelfs als een vervanging voor graszoden:

  • Clover is een van de eerste planten die groen is geworden en bloeit in de lente, en het behoudt zijn groene kleur, zelfs in droogte. 
  • De lage groeiwijze van witte klaver betekent dat het kan gaan zonder het gehele seizoen te maaien, indien gewenst. Een klavergrasveld hoeft slechts een paar keer per jaar gemaaid te worden om zijn uiterlijk te behouden.
  • Klaver is het ideale gazon voor huizen waar weinig activiteit op het gazon is en het gewenste resultaat meer esthetisch dan functioneel is.
  • Voor gazons met een hoge activiteit maken klaverbladen een comeback en kunnen opnieuw deel uitmaken van de gazonmix, samen met graszaad. Een graszaadmengsel met inbegrip van klaver is ideaal voor een onderhoudsarm gazon voor alle doeleinden, vooral in arme grond.
  • Mensen die een natuurlijker onderhoud van het gazon wensen of mensen in gebieden die zijn getroffen door pesticidenverboden, profiteren van het toevoegen van klaver aan het gazon.

Paardebloem als een gehate grasonkruid

De meest gehate weed in Amerika is de nederige paardebloem. Waar vorige generaties salades en wijn met de paardenbloem zouden maken, proberen we nu ons uiterste best om het met alle noodzakelijke middelen uit te roeien. De paardenbloem wordt gehaat door huiseigenaren en tuinders juist vanwege zijn genetische superioriteit: het is een productieve reproductiemachine die een gazon in zeer korte tijd kan besmetten.

Jaren geleden waren grasvelden meestal een mix van grassoorten, klaver, paardenbloem en andere planten, maar dergelijke praktijken zijn nu lang niet in stijl en een grasveld met dergelijke diversiteit wordt meestal afgekeurd of zelfs verboden door lokale verordeningen of regels van de vereniging van huiseigenaren. De chemische industrie heeft ook een grote rol gespeeld bij het promoten van het idee dat het enige goede gazon er één is dat bestaat uit 100 procent graszoden. De paardenbloem is een slachtoffer van die mentaliteit. Maar wie glimlacht er niet in het voorjaar wanneer hij een wilde weide ziet die wordt opgefleurd door de “wildflower” die bekend staat als de paardenbloem?

De plantkunde van de paardebloem

Gemakkelijk herkenbaar aan de gele bloem, witte gezwollen zaadkop en duidelijke, gekartelde bladeren, paardebloem (Taraxacum officinale) is een typisch breedbladige wiet die in het vroege voorjaar opkomt met een continue bloei die enkele weken later begint.

Paardebloemen kunnen zowel van hun penwortel als van zaad reproduceren. Deze overblijvende plant ontkiemt het hele seizoen van het zaad en kan zeer persistent en competitief zijn in een gazon. Paardebloemen kunnen groeien in de meeste omstandigheden en grondsoorten.

Het elimineren van paardebloemen met chemicaliën

Paardebloemen kunnen worden behandeld met een breedbladige chemische herbiciden bevattende triclopyr of een mix van MCPP, 2,4-D en dicamba. Voor de meest effectieve controle, behandel deze in het voorjaar in het voorjaar voordat de eerste generatie gaat zaaien, en blijf vervolgens het hele seizoen spuiten. Weed-n-Feed-producten kunnen ook effectieve paardebloemenmoordenaars zijn, maar zijn in veel van Canada verboden en worden in toenemende mate gezien als een onverantwoordelijke manier om onkruidbestrijding aan te pakken. Weed-n-Feed-producten storten grote hoeveelheden chemicaliën op grasvelden die vervolgens hun weg kunnen vinden in de watervoorzieningen. 

Natuurlijke paardenbloem controle

Een groot bezwaar tegen paardebloemen is hun vermogen om te reizen. Hun alomtegenwoordige zaden zweven vrij op de wind en je inspanningen om ze van je gazon te houden kunnen gemakkelijk worden belemmerd door buren die niet zo ijverig zijn in hun eigen inspanningen om onkruid te bestrijden. 

Paardebloemen gedijen op een dunne, zwakke grasmat, zodat voorwaarden die gunstig zijn voor de groei van het gras de beste manier is om ze op natuurlijke wijze te beheersen. Het praktiseren van biologische onkruidbestrijding gaat meer over preventie dan over controle. Als de paardebloemen naar het zaad zijn gegaan, verzamel het grasmaaisel om verspreiding te voorkomen. Paardebloemen kunnen met de hand worden uitgegraven, maar om effectief te zijn moet de hele wortel worden verwijderd om te voorkomen dat de plant regenereert. Het gebruik van een “weed-popper” -instrument op een vochtig gazon is een effectieve methode.

Paardebloemen zijn dol op grond met een laag calciumgehalte, een lage pH en een hoog kaliumgehalte, dus een preventieve maatregel voor gezond verstand is om uw grond te laten testen en zo nodig calcium en kalk toe te voegen.

Bestuur paardebloemen door ze te eten

Gezien vanaf het langere gezichtspunt van de geschiedenis, zijn paardenbloemen beter bekend als voedselbron dan als een grasonkruid. Eeuwenlang hebben mensen de gezondheidsvoordelen gekend van het eten van paardenbloem. Ze zitten boordevol vitamines, mineralen en antioxidanten en zijn bekend dat ze geneeskrachtige eigenschappen hebben om alles te behandelen, van spijsverteringsstoornissen tot eczeem en artritis.

Het is bekend dat paardenbloemblaadjes licht bitter zijn en een kruidige kwaliteit hebben die lijkt op rucola. Als zodanig zijn ze geweldig in salades, op broodjes of gestoomd en geserveerd als elke andere groene bladgroente. De wortel kan worden gebruikt als koffiesurrogaat en de bloemen worden gebruikt in salades en als garnering. Er zijn veel paardebloem-recepten, waaronder room van paardenbloesemsoep, paardebloemstroop en paardebloemwijn.

Paardebloemen worden het best geoogst in de lente als de scheuten jong en zacht zijn. Vermijd het plukken van paardenbloemen in de buurt van bermen of andere gebieden waar ze mogelijk vervuiling of pesticiden hebben opgenomen.