Cultivars (een afkorting voor “cultivated varieties”) zijn planten die je koopt en die vaak niet uit zaad zijn gepropageerd, maar eerder vegetatief (bijvoorbeeld via stengelstekken). Met deze methode van propagatie kun je er zeker van zijn dat het nageslacht slechts voor één generatie de kenmerken van de ouders zal behouden. Dat wil zeggen, planten die zijn gegroeid uit de zaden van cultivars, kunnen je teleurstellen, omdat ze niet trouw blijven aan de vorm.

In termen van hoe ze in de eerste plaats tot stand komen, kunnen cultivars beginnen als:

  1. Hybride planten
  2. Sport (plantmutaties)

De term ‘cultivar’ wordt vaak gebruikt bij het bespreken van plantentaxonomie. Wanneer de volledige wetenschappelijke naam voor een bepaalde plantencultivar wordt gegeven, volgt het deel van de naam dat de cultivar zelf aangeeft de geslachtsnaam en de soortnaam. Bovendien is de eerste letter ervan een hoofdletter en wordt de naam vaak weergegeven door enkele aanhalingstekens. Door op deze manier naar dergelijke planten te verwijzen, kunnen we specifieker over hen zijn dan wanneer we ons beperken tot het opmerken van genus en soorten.

Cultivars versus rassen

In tegenstelling tot een cultivar kan een “variëteit” (soms afgekort als var.) Vaak in het plantenrijk worden gevonden en groeien. Planten die uit de zaden worden gekweekt, komen vaak trouw aan het type. Als je je herinnert dat ‘cultivar’ staat voor ‘gecultiveerde variëteit’, dan heb je geen enkel probleem om het verschil tussen de twee te onthouden. Terwijl een eenvoudige oude “variëteit” een natuurlijk verschijnsel is, is een gekweekte variëteit een vloek die is gepropageerd via menselijk ingrijpen. Het voortbestaan ​​ervan (in de gewenste vorm) van de ene generatie naar de andere vereist menselijke voorbede, net zoals een gecultiveerd stuk land zijn uiterlijk en samenstelling alleen kan behouden door voortdurende menselijke inspanningen. In feite is ‘gecultiveerd’ afgeleid van de Latijnse grond, wat betekent ‘werken in de grond’ of ‘neigen naar iets met religieuze toewijding’. Die Latijnse wortel geeft ons ook zulke woorden als ‘cultuur’ en zelfs ‘cult’.

Wanneer een ras schriftelijk wordt genoemd (bijvoorbeeld in een boek, op het web of op een plantenetiket), moet het anders lijken dan de naam van een cultivar (hoewel we in dit opzicht soms onvoorzichtig zijn). In plaats van te worden gepresenteerd in enkele aanhalingstekens (met de eerste letter met hoofdletter), moet deze cursief en in kleine letters worden weergegeven, net als de soortnaam die erop volgt.

Juridische kwesties en waarom cultivars worden ontwikkeld

Hierboven vermeldde ik de moeilijkheid om planten te kweken die cultivars zijn. Het proces is niet zo eenvoudig als het opslaan van zaden aan het einde van het groeiseizoen en dan het zaaien van de zaden volgend jaar. Maar dit is veel meer dan een kwestie van “moeilijkheid”. Zie een cultivar als een patent op een plant, een patent dat royalty’s oplevert als de plant wordt verkocht. Het patent is van de ontwikkelaar van de installatie. Volgens de uitbreiding van de Oregon State University, “Als een plant is geoctrooieerd, is een licentie vereist van de patenthouder om stekken van die plant te maken, zelfs als het in uw eigen achtertuin is geplant.” Dus zelfs als u slim genoeg bent om erachter te komen hoe u een plant vegetatief kunt vermeerderen, moet u zich ervan bewust zijn dat u technisch gezien in de problemen kunt komen om dit te doen. Als je besluit dat je die plant wilt die je een paar jaar geleden in het tuincentrum hebt gekocht, moet je teruggaan en een andere kopen.

Deze beperking geeft plantontwikkelaars de financiële prikkel om te investeren in onderzoek naar het fokken van nieuwe planten. Dat werpt de vraag op van het doel – vanuit het perspectief van de consument – om cultivars te hebben in de eerste plaats. Wat hebben nieuwe cultivars te bieden die de originele versies van dezelfde planten missen? Het is een feit dat een cultivar een bepaald kenmerk heeft dat superieur is aan (of in ieder geval anders is dan) het origineel.

Twee voorbeelden zullen volstaan ​​om het punt te maken:

  1. Liefhebbers van de oude, brandende struikheesters smachten naar een nieuwere versie die compacter zou blijven. De plantontwikkelaars tappen dit verlangen tegemoet en kweken een compacter ras van brandende struik genaamd ‘Rudy Haag’.
  2. Evenzo had de rap op vlinderstruik lang gecentreerd op hoe invasief het is. Inderdaad, zoals het branden van struiken, wordt de originele vlinderstruik beschouwd als een van de ergste invasieve planten in Noord-Amerika. Voer ‘Blue Chip’ vlinderstruik in, een niet-invasieve cultivar.