De gedachte aan Ierse klavers roept visioenen van het groene landschap van het Smaragdgroene eiland op, net als Saint Patrick’s Day zelf. Maar als je op zoek bent naar de echte McCoy, kun je beter op zoek gaan naar een klavertje vier klaver, want je hebt veel geluk nodig: er is geen officiële versie. Ironisch genoeg is er ook een groot verschil tussen klavers en klavertje vier, om redenen die de geschiedenis duidelijk maakt.

De term, ‘klaver’, komt van het Ierse woord, seamróg, wat zich vertaalt als “kleine klaver.” Dat is tamelijk vaag, aangezien er veel soorten klavers zijn (en zelfs meer planten die vaak als klavertjes overgaan). Bijgevolg, in Saint Patrick’s Day-feesten dienen een aantal planten als Ierse klavertjes. 

Zelfs onder de Ieren is er geen consensus die een bepaalde groep planten als de ware Ierse klavers, botanisch gesproken, beschrijft, zoals werd gerapporteerd in een enquête van 1988. De enquête, uitgevoerd in de Nationale Botanische Tuinen, Glasnevin, Dublin, onthulde dat wanneer de Ieren de “klaver” dragen, het een van de vier planten kan zijn. Drie van de planten zijn klavertjes, terwijl de vierde een klaverachtige plant is die bekend staat als ‘medick’. Alle vier zijn ze in de erwtenfamilie:

  • Kleinere klaver of hopklaver (Trifolium dubium): 46%
  • Witte klaver (Trifolium repens): 35%
  • Zwarte draad (Medicago lupulina): 7%
  • Rode klaver (Trifolium pratense): 4%

Verschillende leden van de Oxalis geslacht, zoals de zogenaamde “zwarte klavers” en de boszuring (bijvoorbeeld Oxalis acetosella) worden ook verkocht als klavers voor Saint Patrick’s Day. Deze klaverlook-alikes zijn gemakkelijker te kweken als kamerplanten dan echte klaver, waardoor ze populair zijn als binnendecoratie voor Saint Patrick’s Day. Ondanks hun gebruik als klavers, zijn de houthakkers, enz. Zelfs niet gerelateerd aan Trifolium. Er is een verhaal achter deze schijnbare discrepantie.

The Legend of Saint Patrick en Irish Shamrocks

Welke soort, de boszuring en de echte klaver hebben allemaal gemeen, is een blad waaruit bestaat  drie folders. Het getal drie is significant in de christelijke religie vanwege de doctrine van de Drie-eenheid. Volgens de Ierse legende toonde de zendeling, Saint Patrick, het principe achter de Drie-eenheid met een klaverblad, wijzend op zijn drie blaadjes verenigd door een gemeenschappelijke stengel. Maar er is geen manier om met zekerheid de exacte plant te bepalen waarnaar in de legende wordt verwezen. We kunnen echter zoveel zeggen over Ierse klavertjes: per definitie zou een klaver die de Drie-eenheid vertegenwoordigt, drie (en slechts drie) bladeren moeten dragen. Dus voor al het geluk dat ze naar verluidt brengen, kunnen klavertjeviertechnieken technisch gezien niet beschouwd worden als klavers (niet in de zin waarin Saint Patrick de laatste beroemd maakte, tenminste).

Klavertjes vier klaveren versus klavers

Dus de drie bladeren van de “klaver” vertegenwoordigen de drie personen van de Drie-eenheid. Maar hoe zit het met dat idee klavertje vier klavers geluk brengen? Aangezien het aantal operaties hier vier is, moet de geschiedenis achter deze geluksbrengers duidelijk anders zijn dan de trinitaire traditie achter de klaver. De betekenis die erin werd geïnvesteerd, dateert van vóór het christendom, en gaat althans terug naar de oude Keltische tijden. Er is zelfs een legende met Adam en Eva, waarin ‘Eva een klavertje vier bij zich draagt ​​als ze de tuin verlaat’.

Keltische overheersing kwam ooit voor in heel Ierland en een groot deel van West-Europa. Het waren de priesters van de Kelten, genaamd “Druïden”, die klavertjes met vier bladen verhieven tot de status van geluksbrengers, naar verluidt krachtig tegen boze geesten. Hun status als Keltische charmes is de oorsprong van het moderne geloof in hun vermogen om geluk te brengen.

Wat betekenen klavertjes met vier bladeren, symbolisch? Naast geluk, wordt er soms gezegd dat ze staan ​​voor geloof, hoop en liefde. Maar een andere interpretatie is algemeen bekend via het volgende vers:

Ik kijk over een klavertje vier
Dat ik eerder over het hoofd had gezien.
Eén blad is zonneschijn, het tweede is regen,
Ten derde zijn de rozen die in de baan groeien.
Het is niet nodig om de resterende over te leggen
Is iemand waar ik dol op ben.
Ik kijk over een klavertje vier
Dat ik eerder over het hoofd had gezien.

De eerste literaire verwijzing om te putten uit de traditie van klavertjes vier als geluksbrengers lijkt te zijn gemaakt in 1620. In dat jaar schreef Sir John Melton: “Als een man die op het veld loopt een vierbladig gras aantreft, hij zal in een korte tijd na enig goed ding vinden. ” Naar schatting zijn er gemiddeld 10.000 klavertjes met drie bladeren voor elk exemplaar van een echte klavertje vier.

Oxalis Deppei als een klavertje vier klavertje?

Tegenwoordig kun je de gemakkelijke weg nemen om klavertje vier klavers te vinden, zolang je het niet erg vindt om buiten de Trifolium geslacht. Oxalis deppei wordt veel verkocht als de “good-luck plant”, omdat het een blad draagt altijd heeft vier folders. Wanneer die vierde folder echter automatisch is, kan deze zichzelf niet verdedigen met een echte geluksbrenger. 

Gezien de tradities van Saint Patrick’s Day rond klavers en klavertjes met vier bladeren, is het verrassend dat de klaver vaak wordt gezien als slechts een gewone graswied, waarvan we de moord vinden bij het verzorgen van het gazon. Maar het was niet altijd zo. Inderdaad, de University of Minnesota Extension Service wijst erop dat, tot relatief recent, het gebruikelijk was om klaverzaad toe te voegen aan graszaadmengsels:

“Tot de jaren 1950 werd klaver opgenomen in gazonzaadmengsels omdat het werd beschouwd als een prestigieuze gazonplant. Het kan worden beschouwd als een aantrekkelijke, onderhoudsarme bodembedekker die zacht is om op te lopen, goed maait en dunne plekken vult in een tuin.”

Is Clover gunstig voor gazons of schadelijk?

Verwacht u automatisch een gazon te vinden dat uitsluitend bestaat uit groen gras voor een huis in de buitenwijken of op het platteland? Voor degenen onder u die zijn opgegroeid met deze traditionele verwachting, het gras gazon is praktisch een instelling. Het gevolg van die houding is dat al het andere dat in die ruimte groeit schadelijk is (een “wiet”).

Maar klaver kan wel eens gunstig zijn voor gazons. Het gaat grotendeels onbetwist dat gras zal dienen als uw “vloerbedekking” voor buitenleven. Maar misschien is het tijd om een ​​paar basisvragen te stellen over gazononderhoud en de landschapsbehoeften voor een huis.

Sluit je ogen en droom even. Stel je voor dat je je voordeur opent en naar je ideale landschap stapt. Wat zouden sommige componenten van zo’n landschap zijn? Welnu, er zouden waarschijnlijk wat felle kleuren zijn om je te vangen; perkplanten dienen deze functie. Om de vlakke groene vlakte tussen je huis en de straat te accentueren, zou je waarschijnlijk wat bomen of struiken willen toevoegen om een ​​verticale dimensie te creëren. Misschien zou een hardscape-element zoals een tuinprieel of een waterpartij als een brandpunt fungeren.

Maar nu komen we bij de “vloerbedekking” voor uw buitenleven. Want je moet tussen je slaapgedeeltes en bomen en brandpunt invullen met iets waar je op kunt lopen. Hoewel mulch- en hardscape-paden deze rol naar behoren vervullen voor de smaak van sommige mensen, houden anderen van het gevoel van iets dat onder hun voeten leeft. Doe je ogen weer dicht en zie het ideale levende tapijt van groen. Welke kwaliteiten zou het hebben?

Ideale eigenschappen van een “tapijt” voor buitenleven:

  • Het blijft de hele zomer een weelderig groen, maar het is droogte-tolerant genoeg dat je het niet constant water hoeft te geven.
  • Het out-concurreert onkruid redelijk goed, waardoor de noodzaak om herbiciden toe te passen wordt verminderd. Je tapijt concurreert zo goed om ruimte te vergroten dat de concurrentie verstikt is.
  • Het hoeft niet te worden bevrucht.
  • Het is ook relatief vrij van schade door insectenplagen, zodat u er geen last van heeft als u er pesticiden op spuit.
  • Het belucht de grond op zichzelf, zodat u zich geen zorgen hoeft te maken over het tegengaan van bodemverdichting.
  • Het is zacht om door te lopen.
  • Het trekt nuttige insecten aan, waaronder honingbijen.
  • Het moet zelden worden gemaaid.
  • Het heeft geen last van de verkleuring van hondenurine bekend als “hondenplekken.”
  • Als je het ooit zou willen vervangen door een ander soort groen tapijt, dan helpt het je om de grond op zijn horloge te verbeteren. Het vermogen om de grond te beluchten en er stikstof in te pompen, betekent dat volgende generaties planten die die grond gebruiken, beter af zijn.

Geen enkel gras heeft al deze eigenschappen. De ideale eigenschappen op de lijst beschrijven grotendeels geen gras, maar klaver. Dus laten we overwegen om klaver gras te laten vervangen als het levende tapijt naar keuze (al was het maar gedeeltelijk, in de vorm van een nuttige mix van gras en klaver). 

Klavers Gazons versus Gras

De reden dat klavergazons geen bemesting vereisen, net als gras, is dat deze planten stikstoffixers zijn. Ze delen dit vermogen met andere covergewassen in de erwtenfamilie.

Clover haalt stikstof uit de lucht en brengt deze essentiële meststof op de grond met behulp van stikstofbindende bacteriën die in knooppunten langs de wortels leven (alles zonder kosten voor u, in termen van geld of onderhoud).

U vraagt ​​zich misschien ook af hoe klaver de grond kan beluchten en vermindert zo de bezorgdheid over bodemverdichting. Klaver verdraagt ​​verdichte grond beter dan gazongras. Het heeft langere wortels, waardoor het op dieper niveau toegang heeft tot water.

Tot slot nog een woord over twee andere ideale eigenschappen van klaver: het vermogen om honingbijen aan te trekken en het feit dat klavergazons meestal niet zo vaak hoeven te worden gemaaid als grasvelden met gras:

  • Klaver steekt een mild aantrekkelijke bloem uit, die gemakkelijk kan worden vermeld als een ander voordeel dat het heeft boven gras. Deze bloem trekt bijen en andere nuttige insecten naar uw landschap.
  • Maar als u allergisch bent voor bijensteken, om veilig te zijn, kunt u tijdens het bloeiseizoen vaker maaien. Als u niet allergisch bent voor honingbijen, hoeft dit geen punt van zorg te zijn; want honingbijen zijn hoe dan ook niet agressief weg van de korf. Als bijen geen probleem zijn, hoef je niet zo vaak met klaver te maaien als met gras.

De beweging tegen gazongras

Maar het is niet een kwestie van “alles of niets”, en een voordeel dat gras heeft boven een gazon met klaver, is dat het beter bestand is tegen zwaar voetgangersverkeer. Het samenvoegen van klaver en gras in hetzelfde gazon kan voor de meeste mensen het beste antwoord bieden. Maar er is een groeiende beweging in de VS om de hoeveelheid graslandgras te verminderen. Less.Lawn.com is helemaal gewijd aan de beweging tegen gazongras. De stoom die de beweging tegen gazongras aandrijft, komt uit een aantal bronnen, waaronder:

  • Bezorgdheid over het overmatige gebruik van irrigatie, waardoor meer mensen wenden tot xeriscaping. Huiseigenaren zijn moe van het zien van hun grasvelden elke zomer sterven of van betalen via de neus om het leven van een gazon te verlengen. 
  • Zorgen over de vervuiling veroorzaakt door herbiciden, pesticiden, chemische meststoffen en de uitstoot van grasmaaiers.
  • Een verlangen naar onderhoudsvriendelijke landscaping, evenals goedkope alternatieven voor gazongras. Gazons maaien en herbiciden, pesticiden en kunstmest toepassen, betekent meer dan alleen vervuiling. Dit alles kost geld en zorgt ervoor dat u werkt, net als de behoefte om gazongras te beluchten en te irrigeren.

Een klavertje hebben biedt een oplossing voor de meeste van deze problemen. Het is goed voor het milieu en het bespaart u geld en arbeid. Experimenteer in een klein deel van uw tuin met een klaver zoals Miniclover (een soort witte klaver) om te zien of een klavertje voor u geschikt is.