Birders kennen allemaal de verschillende dingen die vogels eten, maar wat eet vogels? Vogels van alle soorten en maten kunnen een prooi worden, en terwijl katten, honden en andere zoogdieren zoals vossen en wasberen veel voorkomende roofvogels zijn, zijn er veel ongewone en onverwachte roofdieren die zich ook op vogels richten.

Een vogel-vogel-vogel wereld

Veel vogels eten andere vogels, hoewel ze meestal niet hun eigen soort eten. Grotere vogels kunnen op kleinere vogels jagen, en roofvogels zijn over het algemeen goed uitgerust en zullen zelfs andere nesten van roofvogels overvallen voor kuikens. De meeste vogels die andere vogels eten, mijden geen volwassen vogels, maar vallen kwetsbare jonge vogels, kuikens en eieren gretig aan als een gemakkelijke voedselbron. Verschillende corvids, inclusief kraaien en Vlaamse gaaien, zullen andere vogels eten, evenals meeuwen, jagers en roadrunners.

Strange Bird Predators

Vele unieke en ongewone roofdieren vormen een bedreiging voor vogels. Hoewel sommige van deze roofdieren vogels eerder zelden of per ongeluk doden en consumeren, zijn ze nog steeds geregistreerd als prooi op vogels.

  • Snakes: Hoewel de meeste slangen niet snel of behendig genoeg zijn om vogels te vangen, zullen zelfs langzamere, bewustere slangen zoals boa’s of pythons op eieren en nesten jagen. Vele kleine slangen zullen binnenvallen onbeschermde vogelhuisjes en holte nesten om te zoeken naar eieren of broedende volwassenen. Wanneer onoplettende vogels per ongeluk binnen een opvallende afstand komen, zullen andere slangen ook zowel jonge als volwassen vogels nemen.
  • Planten: De meeste planten zijn passief, maar vleesetende, giftige planten zijn af en toe opgemerkt als het vangen van onoplettende vogels. Werperplanten kunnen bijvoorbeeld vogels vangen die nippen aan hun verleidelijke nectar en onbedoeld in hun diepe putten vallen. Omdat de vogel niet kan ontsnappen, zal deze uiteindelijk worden verteerd door de plant.
  • Zeeanemonen: Getijdenpoelanemonen kunnen zeevogels, waadvogels of meeuwkuikens vasthouden, of gewonde volwassen vogels kunnen vastlopen in de buurt en ten prooi vallen aan anemonen. Hoewel deze zeedieren erg traag zijn, kan een vogel niet ontsnappen en kan hij ten prooi vallen aan de anemoon. In sommige gevallen kan de vogel verdrinken met een vloed voordat de anemoon toeslaat, maar de anemoon zal de dode vogel net zo graag consumeren.
  • Vis: Roofzuchtige vissen zoals haaien kunnen pelagische vogels aan de oppervlakte van het water vangen. Andere vissen, zoals de Afrikaanse tijgervis, hebben geleerd uit het water te springen en gierzwaluwen, zwaluwen en andere vogels die laag boven het oppervlak vliegen te vangen. Sommige vissen hebben ook geleerd om zich gedeeltelijk te strandderen om vogels aan de rand van het water te vangen, met name bij populaire drinkgaten waar bezoeken van vogels voorspelbaar kunnen zijn.
  • zeehonden: Zeehonden zijn agressieve mariene roofdieren die ook kunnen jagen op zeevogels, waaronder pinguïns. Dit is vooral het geval in de buurt van broedkolonies waar jonge vogels minder ervaren zijn en gemakkelijker doelen kunnen bereiken. Naast het jagen in het water, kunnen zeehonden op zoek gaan naar prooi op het land door stealth of wachten tot onoplettende vogels te dicht naderen.
  • insecten: Hoewel veel vogels insecteneters zijn, kunnen kleine vogels ook zelf een prooi worden voor insecten. Bidsprinkhanen zijn bekende roofdierroofdieren en kunnen de vogels besluipen door op feeders te wachten. Andere grote insecten, zoals de Goliath vogeletende tarantula, kunnen agressiever zijn in het kiezen van de vogelprooi en zullen toeslaan bij elke toegankelijke vogel. Groepen stekende insecten, zoals wespen en horzels, kunnen ook gericht zijn op vogels die te dicht bij hun netelroos of nesten komen.
  • kikkers: Kikkersoorten met grote mond eten alles wat ze met succes kunnen vangen en slikken, inclusief vogels. De Khorat kikker met grote mond, in het bijzonder, is genoteerd als het eten van vogels, en studies hebben veren in zijn spijsverteringskanaal gevonden als bewijs van zijn dieetvoorkeuren.
  • Dinosaurs: Hoewel dinosaurussen geen moderne vogelroofdieren zijn, zijn er aanwijzingen dat sommige dinosaurussoorten waarschijnlijk ten prooi zijn gevallen aan prehistorische vogels en andere voorouders van moderne moderne vogelsoorten. Kleinere, wendbaardere dinosaurussen hebben mogelijk vogels gevangen tijdens de vlucht. Drijvende dinosaurussen waren waarschijnlijk nestroofdieren en hebben mogelijk zowel eieren als jonge vogels genomen, of zelfs broedende volwassenen kunnen aanvallen.

Hoewel al deze roofdieren zijn genoteerd als het doden van vogels, jagen veel andere roofdieren ook af en toe op vogels, met name gewonde of zieke vogels die gemakkelijker te vangen zijn. Omdat de jacht vaak niet succesvol is, kan geen enkel roofdier een eenvoudige maaltijd overslaan, zelfs als vogels misschien geen soort prooi zijn die ze gewend zijn te kiezen.

The Most Dangerous Bird Predator

Terwijl vogels worden geconfronteerd met vele buitensporige roofdieren, is de meest gevaarlijke roofzuchtige bedreiging voor hen ook een van de meest creatieve en verraderlijke mensen. Hoewel stroperijen en jagen gevaarlijk zijn, zijn zelfs nog meer bedreigende vogels alle kunstmatige bedreigingen die mensen creëren, waaronder:

  • Ramen en structurele botsingen, inclusief met gebouwen, windparken en elektrische palen
  • Luchtvaartbotsingen in de buurt van luchthavens en langs populaire vliegroutes
  • Habitatverlies door ontwikkeling en landbouw
  • Giftige verontreiniging door vervuiling, lood, pesticiden en ander chemisch gebruik
  • Introductie van nieuwe predatoren zoals buitenshuisdieren en invasieve roofdieren
  • Slecht onderhoud van vuile vogelvoeders en vervuilde vogelbaden

Hoewel deze bedreigingen ernstig zijn, zijn de meer bewuste vogelaars van de ongebruikelijke roofdieren waarmee vogels worden geconfronteerd, inclusief hoe we onbewust vogelroofdieren kunnen zijn, hoe gemakkelijker het zal zijn om vogels te beschermen en een effectievere vogelbescherming te bevorderen.