Bijgevoegde garages zijn handig, maar er zijn meer aanwijzingen dat ze verantwoordelijk zijn voor de negatieve invloed van de binnenluchtkwaliteit. Veel van wat we onze garages gebruiken, zoals auto’s, maaimachines, verf en smeermiddelen, bevat of genereert stoffen die als giftig worden beschouwd. Wanneer giftige stoffen in de lucht komen, kunnen ze gemakkelijk binnenshuis migreren.

Het is een beetje ironisch dat we een vloermat bij de deur houden, van de garage tot het huis, zodat schoenen kunnen worden gereinigd van grotendeels niet-giftige voorwerpen zoals vuil, maar we nemen vaak geen dergelijke preventieve maatregelen met betrekking tot de lucht. Auto-uitlaatgassen, giftige chemicaliën en vluchtige organische stoffen zijn in ten minste een deel van de tijd in bijna alle garages aanwezig. Ze kunnen gemakkelijk hun weg vinden in het huis door open deuren, openingen rondom gesloten deuren, kanalen en andere binnen- en buitenmuren.

De statistieken

Een onderzoek met 100 huizen, uitgevoerd door Health Canada, toonde aan dat mensen met daaraan bevestigde garages meetbare hoeveelheden benzeen binnen hadden, terwijl huizen zonder bijbehorende garages weinig of geen benzeen hadden. Benzeen is een aan benzine gerelateerde vervuiler. De studie vond vergelijkbare resultaten met andere verontreinigende stoffen.

Volgens de U.S. Occupational Safety and Health Administration kan langdurige blootstelling aan benzeen het beenmerg en de bloedproductie beïnvloeden. Kortdurende blootstelling aan hoge concentraties kan slaperigheid, duizeligheid, bewusteloosheid en de dood veroorzaken.

Een onderzoek van de huizen in Minnesota in de winter van 1997 wees uit dat 74% van de huizen met koolmonoxidedetectoren die afgingen werden getriggerd door CO dat uit de garage lekte. Andere studies uit Iowa, Colorado en Alaska hebben substantiële bewijzen gevonden voor door de garage gegenereerd CO dat in huizen lekt.

Wat te doen

Niemand wil giftige verontreinigende stoffen ademen, vooral thuis. Gelukkig kunt u enkele stappen ondernemen om uw binnenluchtkwaliteit te beschermen, niet iets dat u zich zorgen hoeft te maken over inademen. Hier zijn een paar tips:

  • Houd de garagelucht schoon. Voorkom dat uw auto, motorfiets, kettingzaag of grasmaaier langer dan absoluut noodzakelijk in de garage wordt gebruikt. Plaats geen mechanische systemen zoals boilers en ovens in de garage.
  • Dicht de gaten af. Zorg ervoor dat de deur die van de garage naar het huis leidt, goed sluit en dat het juiste weerstrippen wordt toegepast. Dicht alle doorvoeren af ​​zoals leidingen en bedrading die naar het huis of het plafond boven de garage leiden. Kalk- en sproeischuim zijn goede producten voor het afdichten van dit soort openingen.
  • Werk de muren en plafonds af. Het is niet ongebruikelijk in nieuwe huizen dat de garage wordt overgelaten met open wanden of met gipsplaat bevestigd, maar de verbindingen niet voltooid. Beide omstandigheden zorgen ervoor dat garagepolluenten gemakkelijk hun weg naar binnen kunnen vinden. Garagewanden en -plafonds die volledig zijn bedekt met gipsplaat, met verbindingen die goed zijn afgedicht met tape en compound, en waarvan het oppervlak is geprimed en geverfd, zullen veel minder snel lekken. Ze zijn ook veel aantrekkelijker. 
  • Houd de deur dicht. Je bevindt je vaak met volle armen als je vanuit de garage het huis binnenkomt. Het resultaat kan zijn dat de deur open blijft totdat u de boodschappen neerzet, of misschien vergeet u of de kinderen gewoon om de deur te sluiten of niet helemaal dicht te doen. Dit kan vervelende rook uit de garage toelaten om het huis snel en gemakkelijk binnen te gaan. U kunt dit probleem voorkomen door een zelfsluitende deur te installeren.
  • Houd de deur open. Start nooit uw auto of een andere verbrandingsmotor wanneer de garagedeur gesloten is. Wanneer u de motor start nadat de deur is geopend, moet u deze zo snel mogelijk naar buiten verplaatsen en vervolgens de deur sluiten om te voorkomen dat uitlaatgassen terug de garage in dobberen. Sluit uw auto zo snel mogelijk af als u hem in de garage trekt en laat de deur een paar minuten openstaan ​​om de lucht te verwijderen.
  • Doe er een deksel op. Zorg ervoor dat alle containers met potentieel toxische stoffen zijn verzegeld. Laat blikjes verfverdunner, oplosmiddelen en andere vloeistoffen niet onbedekt zitten.
  • Maak hem buiten vrij. Als u veel tijd in de garage doorbrengt met chemicaliën, verf, houtafwerkingen, verbrandingsmotoren of iets dergelijks, overweeg dan om een ​​uitlaatventilator te installeren die de geuren en dampen naar buiten stuurt. Een fatsoenlijke badkamer of keukenventilator is voldoende.

Zorg ervoor dat er minimaal één CO-detector op uw huis is gemonteerd. Als je nieuwsgierig bent naar de CO-niveaus in je garage, ga je gang en monteer je er ook een, althans tijdelijk. Het kan interessant zijn om te zien of het regelmatig afgaat. Hoewel het irriterend kan zijn, kan het educatief zijn om te leren dat de lucht waarin je ademt een giftige substantie bevat.

Tot slot, als u van plan bent een nieuw huis of een nieuwe garage te bouwen, moet u erover nadenken de garage volledig los te maken van het huis. Naast het grotendeels elimineren van vervuilende garagepolluenten in het huis, bieden vrijstaande garages verschillende andere voordelen.