Je kunt alles goed doen in je tuin en er zullen nog steeds problemen zijn, zoals echte meeldauw. Sommige dingen vallen eenvoudig buiten je controle. Wanneer de weersomstandigheden goed zijn, komen poederachtige meeldauw en andere schimmelziekten binnen. Door je planten gezond te houden en ze voldoende luchtcirculatie te geven, voorkom je schade, maar soms heb je de hulp van een fungicide nodig. Dat betekent echter niet dat je chemicaliën moet gebruiken. Probeer voor poedermeeldauw melk.

Wat is echte meeldauw?

Echte meeldauw verwijst naar een groep schimmelziekten die allemaal opduiken als een poederachtige witte coating op bladeren, stengels en soms zelfs bloemen. Het doodt meestal geen planten, maar het kan ze verzwakken en de fotosynthese verminderen, wat leidt tot een slechte opbrengst en planten die het seizoen niet overleven.

Echte meeldauw wordt verspreid door sporen die door de wind worden meegevoerd of op bladeren worden gespat. De schimmel begunstigt vochtige, eerder dan natte omstandigheden. De sporen vormen wanneer de vochtigheid hoog is en verspreiden zich wanneer de vochtigheid vermindert. Sporen kunnen overwinteren op planten of plantenresten en het proces helemaal opnieuw starten. Einde-van-het-seizoen tuin opruimen en planten van ziekte-resistente rassen zijn goede reguliere praktijken helpen om de incidentie van echte meeldauw te verminderen. Maar als het op planten aankomt, is het een snel verspreidend probleem en moet je snel actie ondernemen.

Melk gebruiken als een fungicide

Melk is het nieuwste populaire geheime wapen in de strijd tegen echte meeldauw geworden. Eigenlijk is het niet zo geheim, het wordt al tientallen jaren gebruikt bij de behandeling van ziekten. Naast het gebruik als additief voor het verbeteren van de verspreiding en het hechten van andere pesticiden, is melk getest in de strijd tegen de overdracht van tabaksmoskee en andere virussen, zij het met gemengde resultaten. Meer recent heeft melk veel goede pers gekregen als een anti-schimmel spray, specifiek tegen echte meeldauw op komkommers en squash.

Om melk als een anti-schimmel spray te gebruiken:

  1. Meng 1 deel melk tot 2 à 3 delen water in een spuitfles.
  2. Spray de oplossing op de bladeren van planten, bij voorkeur onaangetaste planten, wanneer de plant in de felle zon staat. Drenk beide kanten van de bladeren tot de oplossing druipt.
  3. Herhaal de spray applicatie elke 10 tot 14 dagen.

Melk werkt het best als een preventief middel in plaats van als een remedie, waardoor het moeilijk te bepalen is of het echt werkt, omdat je niet weet of je planten zonder de melkbehandeling besmet zijn met echte meeldauw. Aan de andere kant, als je plichtsgetrouw je bladeren bespuit met de melkoplossing en de planten geïnfecteerd raken, weet je dat de behandeling minder dan volledig effectief was.

Hoe werkt melk als een fungicide?

In de afgelopen jaren hebben onderzoekers geëxperimenteerd met het sproeien van een verdunde oplossing van gewone melk op een verscheidenheid aan planten, meestal komkommerachtigen (zoals squash en komkommers). De resultaten waren goed genoeg om verder onderzoek te rechtvaardigen. Huistuinders doen nu onderzoek, maar vaak ontbreekt een controlegroep, dus de resultaten zijn niet definitief.

Wat betreft precies hoe melk tegen de schimmel werkt, is niemand zeker. Het lijkt erop dat de eiwitten in melk een antiseptisch-achtig effect hebben bij blootstelling aan zonlicht. Daarom moet je de oplossing in felle zon toepassen. (Uiteraard zal melk die in de hitte wordt weggelaten een beetje bederven en ruiken, maar dit verdwijnt vrij snel.) Het eiwit zit in het melkvet en zowel volle als afgeroomde melk zijn in tests gebruikt. Onderzoekers hebben ook wei, een melkbijproduct, gebruikt omdat het goedkoper is dan melk. Je kunt je eigen experimenten uitproberen met alles wat je bij de hand hebt. Voor nauwkeurige tests, spray de oplossing op slechts enkele planten terwijl anderen onbehandeld blijven.

Auteur en tuinbouw professor Dr. Jeff Gillman heeft ook aanbevolen om de melkoplossing voor zwarte vlek op rozen te gebruiken. Er is hier niet veel institutioneel onderzoek naar gedaan, maar huismiddeltjes zijn niet winstgevend en krijgen vaak korte metten met onderzoek. Interessant is dat Dr. Gillman ook aanbeveelt om planten die gevoelig zijn voor meeldauw eenvoudig met water te sproeien. Omdat echte meeldauw niet graag nat wordt, lijkt het dagelijks sproeien van de plant het helpen tegenwerken.