Bodem pH is de maat voor de zuurheid of zoetheid van een stukje grond. De pH-schaal die gewoonlijk in gebruik is, varieert van 0 tot 14, neemt toe met toenemende alkaliteit en neemt af met toenemende zuurgraad. Extreme metingen in beide richtingen zijn meestal ongewenst. Als een aflezing op het middelste deel van die schaal valt (numeriek gelijk aan 7), betekent dit dat de grond net zo neutraal is als Zwitserland en u waarschijnlijk geen moeite zult hebben om de meeste planten die geschikt zijn voor uw regio daar te laten groeien (al het andere is de dezelfde).

Dus eigenlijk kan de grond waarin u tuiniert in een van de volgende drie categorieën vallen:

  • Zure bodem pH
  • Alkaline bodem pH
  • Neutrale pH van de grond (noch zuur noch alkalisch)

Bodem pH is niet vast; je kunt maatregelen nemen om het te veranderen. Als de pH van de bodem moet worden verlaagd (dat wil zeggen, de aarde is niet zuur genoeg), breng dan commerciële meststoffen aan die zwavel / ammonium-N bevatten. Ammoniumsulfaat is een meststof die de pH verlaagt. Als de pH van de grond moet worden verhoogd (dat wil zeggen, de aarde is niet alkalisch genoeg), breng dan kalk aan.

Gelukkig heeft het web online rekenmachines waarmee u kunt bepalen hoeveel kalk of zwavel u zou moeten aanbrengen, gezien de grootte van het gebied waar u probeert de pH van de bodem te verhogen of te verlagen.

Kits zijn verkrijgbaar bij sommige tuincentra of in winkels voor thuisverbetering voor het testen van de pH van uw bodem. Als alternatief kunt u een staal van uw grond naar uw provincie-uitbreidingskantoor sturen; zij kunnen de test uitvoeren en u op de hoogte brengen van de resultaten.

Waarom is bodem pH belangrijk?

Nu we de basisinformatie uit de weg hebben geruimd, gaan we dieper in op wat “bodem-pH” betekent, wat betekent dat het van wezenlijk belang is voor degenen die tuinieren en landschapsarchitectuur gebruiken.

Bodem pH is niet, zelf een voedingsstof, maar het heeft betrekking op plantenvoeding. Dat komt omdat het de beschikbaarheid van voedingsstoffen voor planten regelt. Bepaalde voedingsstoffen die een plant nodig heeft, kunnen in overvloed aanwezig zijn in de grond, maar als ze niet beschikbaar worden gemaakt – vanwege omstandigheden die te basisch zijn, bijvoorbeeld – zullen ze de plant niet goed doen. Om beschikbaar te zijn, moeten de voedingsstoffen oplosbaar zijn. PH-waarde van de bodem heeft invloed op deze oplosbaarheid.

Planten met een lage pH-waarde voor de grond (zure grond)

Er zijn veel zuurminnende planten, waaronder:

  • Azalea’s en rododendrons 
  • Hulstheesters
  • Winterheide

Planten met een hoge pH-waarde voor de grond (Alkalinegrond)

Het feit dat er planten zijn die kunnen gedijen in zure grond is een algemeen begrip in de tuin- en landschapsarchitectuur. Wat minder bekend is, is dat er ook aanbevolen planten zijn voor alkalische bodems (hoewel in sommige gevallen de betreffende planten eenvoudigweg alkalische grond verdragen – ze geven er niet noodzakelijkerwijs de voorkeur aan). Voorbeelden zijn:

  • Lila heesters
  • Bespotten oranje struiken
  • Arborvitae-struiken
  • bugleweed
  • pachysandra
  • Klimop van Boston
  • Valse Christusdoorn bomen
  • candytuft