Je hebt landschapsontwerpers waarschijnlijk wel eens horen spreken over ‘hardscape’, maar de term ‘softscape’ wordt minder vaak gebruikt. Intuïtief, je kunt wel raden dat het tegenovergesteld is aan hardscape, het moet verwijzen naar alles in het landschap dat zacht is, maar dat zou niet helemaal kloppen. Dus laat me je de precieze definitie geven.

Betekenis van “Softscape”

Softscape omvat de levende (levende), tuinbouwkundige elementen van landschapsontwerp. Eenvoudiger gezegd, het verwijst naar de planten. Softscape-elementen worden aangevuld met hardscape-elementen, zoals houten pergola’s, stenen muren, tegelterrassen en bakstenen looppaden.

Waarom is het niet juist om te zeggen dat softscape gewoon alle elementen in iemands landschap betekent die zacht zijn? Een boom wordt beschouwd als onderdeel van het softscape, maar als je met de kinderen speelt in de tuin en per ongeluk volledig in de stam van een boom rent, voelt dat dan zacht aan? Nauwelijks, omdat je hoogstwaarschijnlijk met een blauwe plek zult wegkomen.

Om in aanmerking te komen als softscape, moet een object een plant zijn. Het hoeft niet zacht aanvoelend te zijn, hoewel dit soms het geval zal zijn. De oorplanten van fluweelachtig lamsvlees zijn bijvoorbeeld zo zacht als mogelijk.

Voorbeelden van Softscape

Denk eraan, omdat “softscape” het plantenleven beschrijft, zelfs een gazongras (of gewone grasonkruid, afhankelijk van uw standpunt), zoals hooggrassiggrassoorten. Het zijn niet alleen de opzichtige planten die in aanmerking komen. Hoewel een landschapsontwerper normaliter onder deze noemer geen planten zou opnemen, is het lastig om elke klasse planten uit te sluiten, omdat de smaak van huiseigenaren sterk varieert. Emerson, de filosoof, daagde op beroemde wijze onze perceptie uit van wat een “onkruid” vormt. Sommige tuiniers doen er alles aan om voordelig onkruid te laten groeien. Maar bij het aanbieden van voorbeelden van softscape hieronder houden we vast aan meer conventionele keuzes.

De meeste tuinders, ook al zijn ze nog maar net beginners, zijn bekend met eenjarige planten. Dit zijn de planten die in het late voorjaar zo prominent aanwezig zijn in tuincentra, waaronder het volgende rood-wit-en-blauwe trio dat in de Verenigde Staten rond Memorial Day populair was:

  1. Rode salvia
  2. Witte alyssum
  3. Blauwe ageratum

Het aantal verschillende soorten vaste planten en biënnales is verbijsterend. Ze groeien op allerlei verschillende manieren, brengen veel variatie in de manier waarop je softscape eruitziet en dienen allerlei doelen. 

Bijvoorbeeld, voorjaarsbollenplanten, zoals het Ambassador allium op mijn foto, komen het volgende jaar tot leven vanuit een ondergrondse gloeilamp. Sommige vaste planten zijn vrij lang. Ze zijn het soort softscape dat je tegen een omheining of muur zou opgroeien om het uiterlijk te verzachten. Voorbeelden die bij je opkomen zijn:

  1. stokrozen
  2. riddersporen
  3. Vingerhoedskruid

Aan de andere kant van het spectrum zijn sommige vaste planten erg kort. Degenen die zich verspreiden leveren een softscape dat mogelijk nuttig is als grondbedekking. Hier zijn enkele grondbedekkingen van belang:

  1. Kruipende phlox
  2. Sweet woodruff
  3. Snow-in-zomer

Zo opvallend als bloemranden van eenjarige planten en vaste planten kunnen zijn, bomen, heesters (struiken) en wijnstokken misschien wel de grootste softscape-uitspraken zijn als individuele planten:

  1. Gouden kettingbomen
  2. Lilac struiken
  3. Hardy kiwi-wijnstokken

Softscape gebruiken

Veel lezers die geïnteresseerd zijn in doe-het-zelf landschapsontwerp, hebben zich afgevraagd: hoe verzacht u de rechte rand van een patio? Dat is omdat, wanneer een keuze wordt gegeven, de meeste mensen de voorkeur geven aan een afgeronde rand op een hardscape-functie, in tegenstelling tot een scherpe, rechte rand. Een curve “stroomt” beter en neemt een deel van de “harde” uit hardscape (het is zachter voor de ogen).

Er is echter een potentieel probleem. De meeste mensen geven er ook de voorkeur aan om hun leven gemakkelijker dan harder te maken wanneer ze een project uitvoeren. En het bouwen van een stenen terras met afgeronde hoeken is moeilijker dan het bouwen van een met rechte randen, omdat je met een rechthoekig materiaal (baksteen) werkt. Dus je moet misschien een keuze maken tussen wat er beter uitziet en wat gemakkelijker te bouwen is.

Softscape voor de redding

In dit artikel over het bouwen van een stenen patio werd de nadruk gelegd op het zo eenvoudig mogelijk houden van het project voor beginners. Door het patroon van de mandweefselsteen te gebruiken, vermeden we stenen te zagen.

Het nadeel? Je krijgt een vierkant of rechthoekig terras, met andere woorden een met rechte randen. Als u het niet erg vindt om uw leven een beetje moeilijker te maken, kunt u echter bestratingen maaien en uw terras afgeronde hoeken geven, als u maar over de juiste apparatuur beschikt.

Is het mogelijk om je cake te eten en te eten? Het betekent dat je je hardscape aanvult met softscape. In het bijzonder, wat hier wordt aangeduid als het binnenhalen van softscape, is het gebruik van containertuinen langs de rechte randen van uw terras om ze te verzachten.

Voor praktische doeleinden werkt deze methode voor het verzachten van scherpe randen waarschijnlijk het beste voor kleine patio’s. Een groter terras betekent een langere rand en een langere rand betekent dat er meer containertuinen nodig zijn om het verzachtende effect te bereiken. Hoeveel geld ben je bereid om te besteden aan softscape en containers?

Alleen jij kunt die vraag beantwoorden, daarom kunnen we er geen cijfer op zetten wanneer in dat artikel de bewering wordt gedaan dat het bouwen van grotere patio’s een andere aanpak vereist. Hoewel je ‘groter’ niet kunt kwantificeren, is het een feit dat, nadat een patio een bepaalde grootte heeft bereikt, de kosten van het moeten verzachten van de randen met softscape onbetaalbaar worden. In dergelijke gevallen is het waarschijnlijk het beste om een ​​gebogen hardscape-ontwerp te gebruiken als u rechte randen wilt vermijden.