Hoewel konijnen leuk als huisdier kunnen zijn of zelfs over een leeg veld kunnen huppelen, kunnen ongedomesticeerde of wilde konijnen veel schade aanrichten aan tuinen en landschapsarchitectuur. Konijnen zullen zich voeden met een reeks planten van jonge bomen en broccoli tot boomnoten, bessen en kruiden – maar je kunt konijnen beheersen en ervan ontdoen.

Hoe weet je of je tuin konijn heeft?

Konijnen die in de VS gebruikelijk zijn, variëren van de huiskat-sized jackrabbit tot hun kleinere neven, de cottontails en borstelkonijnen, die ongeveer 12 inch lang zijn. De jackrabbit tikt de weegschaal op tot een flinke 3 tot 7 pond, terwijl katoenstaartkonijnen en borstelkonijnen ongeveer twee pond wegen. Alle hebben een bruin tot grijze vacht met verschillende tinten.

Zelfs als je een konijn niet zelf ziet, kun je het bewijs zien dat het er was, want konijnen laten grove, ronde fecale “korrels” achter met een diameter van ongeveer 1/2-inch.

Waar en hoe leven konijnen?

Jackrabbits zijn meestal te vinden in open of halfopen gebieden van valleien en uitlopers, golfbanen, parken en luchthavens, in tegenstelling tot het verhaal Brer Rabbit. Overdag verbergen ze zich in depressies in de grond of onder struiken. Borstel en katoenstaartkonijnen kunnen ook in dichte begroeiing verblijven, binnen en onder gesteente en in verlaten structuren – meestal binnen een paar meter van hun dekking.

Een vrouwtjeskonijn kan elk jaar tot drie jongen in vijf tot zes worpen bevallen. Wanneer baby-jackrabb’s worden geboren, zijn ze klaar om te gaan – volledig behaard met hun ogen open. Pasgeboren katoenstaarten zijn echter bijna vors, worden geboren met hun ogen dicht en moeten bij hun moeder blijven gedurende een aantal weken om zich te ontwikkelen.

Wat eten konijnen?

Konijnen eten het liefst op jonge, jonge planten, maar eten ook zaden, schors en noten tijdens hun voedercycli ’s nachts. Soms wordt hun voeding verward met dat van herten. Maar je kunt het verschil zien, want twijgen en bloemhoofdjes worden netjes geknipt door de snijtanden van het konijn, niet meer dan twee voet vanaf de grond, terwijl herten, die geen bovenste voortanden hebben, houtachtige stelen moeten verdraaien, waardoor een onregelmatige snede in de plant achterblijft .

Hoe kunnen konijnen op de minst giftige manier worden gereguleerd?

  • Schermen. Richt een 48-inch lange draadgaasomheining op en begraaf de bodem minstens 15 cm onder de grond. Buig een paar centimeter van het hek naar beneden om te voorkomen dat konijnen eronder kunnen graven. De maaswijdte mag niet groter zijn dan één inch om jonge konijnen uit te sluiten. Installeer nauwsluitende poorten met dorpels om te voorkomen dat konijnen graven en houd de poorten zoveel mogelijk gesloten, dag en nacht.
  • Tree Wrap. Als individuele planten gemakkelijker te beveiligen zijn dan een heel gebied, plaats dan kippegaascilinders rond de stammen van jonge bomen, struiken of wijnstokken met de bodems begraven ver genoeg weg van de stam, zodat de konijnen niet door het gaas kunnen knabbelen.
  • Opruimen. Verwijder bramen, stapels penseel, stenen of ander puin langs hekrijen en greppels om verstopplaatsen voor katoenstaartkonijnen en borstelkonijnen te minimaliseren. Het verwijderen van dekking zal echter weinig effect hebben op jonge honden, omdat ze de dekking kunnen gebruiken die vaak op grote afstand van hun voersites ligt.
  • Konijnen Disco. Lawaaiers, zwaailichten en ultrasone repellers zijn over het algemeen niet effectief. Maar een pittige hond die in het te beschermen gebied is vrijgelaten, kan zijn gewicht waard zijn in hondenbrokjes.
  • Insectenwerende middelen. Konijnenbestrijders werken het beste in de eerste jaren voordat houtachtige planten vruchten dragen of tijdens het winterseizoen. Echter, op enkele uitzonderingen na, kunnen de meeste insectenwerende middelen niet worden gebruikt op planten of plantendelen die door mensen worden gegeten.
  • Trapping. Het levend vangen van konijnen wordt niet aanbevolen omdat konijnen ziekten kunnen overdragen die overdraagbaar zijn naar de trapper.