Als je net een modern huis in de voorsteden van het midden van de eeuw hebt gekocht en een gouden medaillon op de buitenmuur hebt aangebracht, vraag je je misschien af ​​waar dit allemaal over gaat. In de jaren zestig en zeventig betekende dit insigne dat je een huis van technologische wonderen betrad. Nee, dat betekende niet dat het huis een had Jetsons-zoals systeem van automatische hondenwassers en voedselpreppers. Het betekende simpelweg dat het huis een relatief nieuwe innovatie uit die tijd had: het was 100 procent geëlektrificeerd.

Van “vuile” energie tot schone elektriciteit

Over het algemeen waren huizen gebouwd vóór de Tweede Wereldoorlog niet zo schoon of efficiënt als huizen vandaag. Velen hadden kolengestookte ovens in de kelder en kolen zouden alles eromheen zwart maken. Sommige huizen gebruikten stookolie die door vrachtwagens werd geleverd en in de kelder werd geleid, waar het in de oven werd verbrand. Er waren ook huizen die nog steeds vertrouwden op vuile en inefficiënte open haarden als aanvulling op hun belangrijkste warmtebronnen.

Er waren (en zijn nog steeds) fysieke manifestaties van oudere energieproductie overal. Huizen aan de oostkust in de jaren zestig hadden nog steeds kolengoten die naar de kelder leidden. Tanks voor stookolie kunnen op het terrein van een huis worden begraven – en worden nu beschouwd als een aansprakelijkheid en een twistpunt wanneer het tijd is om een ​​huis te verkopen.

Dus het werd beschouwd als een grote stap vooruit naar de moderniteit om elektriciteit te gebruiken. Elektrische boilers gaven geen rook of dampen af; ze hadden zelfs geen rookkanalen nodig. Elektrische verwarmingssystemen kunnen hete lucht door een huis pompen. Huisbranden, die veel voorkomen bij constructies met open vlammen voor verwarming, zijn dramatisch afgebouwd met elektrisch verwarmde huizen. Advertenties voor elektrische verwarmingssystemen uit die periode stelden regelmatig dat dit een “vlamloze” was systeem.

In 1960 woonden meer dan 850.000 gezinnen in Gold Medallion-huizen. Veel van deze waren in westerse steden zoals Los Angeles, Palm Springs, Phoenix en Seattle, die veel na de Tweede Wereldoorlog hebben meegemaakt.

Tegenwoordig zijn veel huizen in de tegenovergestelde richting gegaan en zijn elektrische diensten overgestapt op aardgas, omdat gas in sommige gevallen een goedkopere en efficiëntere energiebron is dan elektriciteit. Het vergt ook niet veel onderzoek om een ​​marketing-spin in het spel te vermoeden. Een volledig elektrische woning mag op het terrein geen kolen verbranden, maar omdat de meeste elektriciteit in de VS wordt geproduceerd door kolen te verbranden, wordt een huis met gouden medaillons in wezen volledig op steenkool aangevoerd.

Tekenen van een modern huis

Het standaardteken van een Gold Medallion-huis was een rechthoekig koperen embleem dat dicht bij de deurbel was aangebracht. De frasering van het insigne veranderde in de loop van de jaren. De slogan wordt waarschijnlijk beter herinnerd: “Live Better Electrically”, misschien een stuk over DuPont’s eerdere en beroemdere en vaak bespotste, “Better Living Through Chemistry.”

Sommige variaties omvatten:

  • Gold Medallion Home-Live Better Electrically
  • Total Electric Award-Gold Medallion Home-Live Better Electrically
  • Medallion Home-Live Better Electrically

Naast de koperen badge waren er 7-inch raamstickers beschikbaar.

Gold Medallion Program Sponsors

Het Edison Electric Institute (EEI) en General Electric hebben het Gold Medallion-programma sterk gepromoot door middel van advertenties in tijdschriften en kranten, tv-spots en radiogolven. Toekomstige Amerikaanse president Ronald Reagan is zelfs in de rol van volledig elektrisch leven in zijn rol als woordvoerder van General Electric getreden. Het programma verleende ook toelages aan bouwers die huizen met gouden medaillon bouwden.

Gold Medallion-status was ook een handige marketingtool. Na de Tweede Wereldoorlog begon de woningbouw op te lopen. Bouwers moesten extra’s en bonussen toevoegen om kopers naar hun huizen en ontwikkelingen te brengen. In een artikel van 10 februari 1963 over het Gold Medallion-programma staat: “In de jaren ’50 hadden bouwers geen speciale aansporing nodig om kopers aan te trekken, maar nu is de markt omgekeerd … De bouwmarkt is concurrerend en nu is de consument moet worden nagestreefd. “