De noordelijke kardinaal is een van de meest populaire vogels in Noord-Amerika, maar hoeveel weet u echt van deze vrolijke, kleurrijke vogels? Er is veel meer aan kardinalen dan mooi gevederte!

Northern Cardinal Trivia

  • De noordelijke kardinaal (Cardinalis cardinalis) wordt ook de gemeenschappelijke kardinaal-, redbird- en Virginia-nachtegaal genoemd. Omdat deze vogels zo bekend en gemakkelijk herkenbaar zijn, worden ze vaak gewoon kardinalen genoemd in plaats van hun volledige naam, noordelijke kardinalen.
  • Deze zangvogels behoren tot de cardinalidae familie, maar slechts één andere kardinale soort – de vermiljoen kardinaal – is ook in het gezin. Andere vogels die kardinalen worden genoemd, zoals de geelsnavelkardinaal, de roodkuifkardinaal en de gemaskerde kardinaal behoren tot de Thraupidae familie, terwijl de gele kardinaal lid is van de Emberizidae familie.
  • Noordelijke kardinalen zijn genoemd naar het briljante rode verenkleed van de mannetjes, dat Europese kolonisten herinnerde aan de rijke rode gewaden van katholieke kardinalen. De top van de vogel doet ook denken aan het hoofddeksel van sommige hogere religieuze functionarissen.
  • De rode kleur van het verenkleed van het noordelijke kardinaal is het resultaat van carotenoïden in hun verenstructuur en ze nemen deze carotenoïden via hun dieet binnen. In zeldzame gevallen kunnen levendige gele noordelijke kardinalen worden gezien, een genetische verenkleedvariant die xanthochroïsme wordt genoemd.
  • Dit zijn dimorfe vogels, en terwijl de rode mannetjes direct herkenbaar zijn, zijn de meer gecamoufleerde vrouwtjes ook mooi en elegant. Vrouwelijke kardinalen hebben een zachte, warme bruine kleur met een fel oranje snavel en rode randen aan de vleugels en staart.
  • Zowel mannelijke als vrouwelijke noordelijke kardinalen zijn bedreven zangers en kunnen het hele jaar door zingen. Vrouwtjes zingen vaak zittend op het nest, wat de behoefte aan meer voedsel aan hun partners kan overbrengen. Vrouwtjes hebben ook vaak meer uitgebreide liedjes dan mannen. Eén kardinaal heeft mogelijk meer dan twee dozijn songvariaties en verschillende geografische populaties hebben vaak behoorlijk verschillende nummers.
  • Dit zijn monogame vogels die kunnen paren voor het leven. Als het paar in staat is gezonde nakomelingen te produceren, kunnen ze nog enige tijd samen blijven, hoewel kardinalen indien nodig scheiden om een ​​meer geschikte partner te vinden. Een gekoppeld paar wordt vaak gezien als samen voedend, waarbij het mannetje zachtjes een zaadje aan zijn vriend aanbiedt in een kusachtig gebaar.
  • Kardinaalparen blijven het hele jaar samen en komen samen met andere noordelijke kardinalen om grote kudden te vormen in de winter, wat een prachtig zicht oplevert wanneer een grote groep van deze vogels in een besneeuwd landschap wordt gespot. Een kudde kardinalen kan een college, een conclaaf, een uitstraling of een Vaticaan worden genoemd.
  • Noordelijke kardinalen gaan af en toe kaal, verliezen alle veren op hun hoofd en tonen in plaats daarvan een zwarte of donkergrijze huid. Het kan een verrassend uiterlijk zijn, maar is een natuurlijk onderdeel van hun rui. In sommige gevallen kunnen mijt- of parasietplagen bijdragen aan deze tijdelijke kaalheid, maar de veren zullen uiteindelijk opnieuw groeien.
  • Er zijn meer dan een dozijn noordelijke kardinale ondersoorten, hoewel slechts vier ondersoorten typisch in het noorden van Mexico worden geregistreerd. Alle ondersoorten zijn onmiddellijk herkenbaar als kardinalen, maar er zijn subtiele variaties in de totale grootte, de topgrootte en de kleurintensiteit.
  • Dit zijn zaadetende vogels die hun grote, krachtige biljetten gebruiken om een ​​verscheidenheid aan verschillende zaden te kraken. Ze eten ook fruit, bessen, insecten en granen, waardoor ze kunnen foerageren naar verschillende soorten voedsel als de seizoenen veranderen.
  • Noordelijke kardinalen zijn te vinden in een groot deel van de oostelijke, centrale, zuidelijke en zuidwestelijke Verenigde Staten, evenals in het oosten van Mexico en tot ver in het zuiden als Guatemala en Belize. Dit maakt de soort het meest noordelijke van de kardinale soort, waarvan de meeste tropische vogels zijn. Noordelijke kardinalen migreren niet.
  • Dankzij de vogelvriendelijke stedelijke en voorstedelijke landschapsarchitectuur en het aanpassingsvermogen van deze vogels, breidt het bereik van het noordelijke kardinaal in veel gebieden uit, ook naar het noorden en het westen. Er is echter een verlies aan leefgebied en daarmee samenhangende afname van de populatie in het uiterste zuidwestelijke deel van hun verspreidingsgebied.
  • Dit kunnen agressieve vogels zijn die hun territorium met geweld verdedigen, en mannetjes zullen concurrenten wegjagen. Kardinalen zullen ook hun reflecties in spiegels, vensters, chromen bumpers en andere reflecterende oppervlakken aanvallen, vaak uren aan het doorbrengen wat zij als ongewenste indringers beschouwen.
  • Noordelijke kardinalen zijn geëerd als de officiële staatsvogel van zeven verschillende staten, de meeste van alle vogelsoorten. Illinois, Indiana, Kentucky, North Carolina, Ohio, Virginia en West Virginia hebben allemaal de noordelijke kardinaal aangewezen als hun symbolische vogel.
  • Deze vogels zijn populaire mascottes, niet alleen voor het honkbalteam van St. Louis Cardinals en het NFL-team van Arizona Cardinals, maar ook voor verschillende scholen. Lamar University in Texas, Ball State University in Indiana, de University of Louisville in Kentucky, Wesleyan University in Connecticut en de State University of New York op Plattsburgh worden allemaal vertegenwoordigd door de kardinalen. Veel andere middelbare scholen, junior highs en basisscholen gebruiken ook hoofd-mascottes.
  • Hoewel de meeste noordelijke kardinalen minder dan drie jaar oud zijn, werd de langste levensduur voor een kardinaal meer dan 15 jaar geleden geregistreerd. Omdat deze vogels het hele jaar door in hetzelfde gebied verblijven, kan een birder in de achtertuin dezelfde individuele kardinalen zien die hun feeders al jaren bezoeken.
  • In de jaren 1800 waren noordelijke kardinalen populair als kooivogels vanwege hun schitterende verenkleed en zoete liedjes. Het stropen van vogels was een bedreiging voor kardinalen, maar gelukkig worden ze nu beschermd door de Migratory Bird Treaty Act en andere wetgeving.
  • Noordelijke kardinalen zijn gemakkelijk aan te trekken naar vogelvriendelijke werven, met name waar zonnebloempitten en saffloerzaden beschikbaar zijn in grote hoppervoeders, open trayvoeders en grondvoedingsgebieden. Ze bezoeken ook vogelbaden en rusten in struiken en struiken.
  • Vanwege hun schoonheid, toewijding aan partners en muzikale liedjes, zijn kardinalen een van de meest populaire soorten bij vogelaars en niet-vogelaars. Kardinaalmotieven zijn te vinden op vele cadeaus met vogelthema’s, waaronder beeldjes, ambachten, verzamelobjecten en meer, en ze zijn populair op kerstkaarten en voor vele winterdecoraties.