Een verscheidenheid aan stoomreinigers is beschikbaar voor gebruik op vloeren, en terwijl sommige op de markt worden gebracht als speciaal ontworpen voor hardhout, moeten deze claims zeer voorzichtig worden bekeken. 

Hardhout is van nature een zeer absorberend materiaal en blootstelling aan water kan het doen aangroeien, kromtrekken, verdraaien en vormen. Een stoomreiniger gebruikt van nature water dat is verwarmd tot een zeer hete damp om het oppervlak van een vloer te reinigen en te desinfecteren. Deze damp kan in spleten en spleten terechtkomen om ziektekiemen en bacteriën te doden, maar bij gebruik op een hardhouten vloer kan het vocht in de spleten en spleten achterblijven, wat in de toekomst tot problemen kan leiden. 

Hoe zit het met Steam Cleaners “Ontworpen” voor hardhout?

Er zijn verschillende bedrijven die stoomreinigingsmachines verkopen die zogenaamd in staat zijn hardhouten vloeren veilig te reinigen. De reden waarom deze beweringen worden gedaan, is dat deze reinigingsmiddelen een functie hebben die overtollig vocht afveegt als het langs de vloer beweegt, het water absorbeert en de vloer zogenaamd droog laat. In productdocumentatie over deze machines moet echter worden opgemerkt dat vloeren goed moeten worden afgedicht, zodat de gereedschappen veilig zijn. 

Maar ondanks het bestaan ​​van deze machines en de claims die hun fabrikanten maken, zijn alle grote houten vloerenverenigingen het erover eens dat apparaten voor stoomreiniging niet op een hardhouten vloeroppervlak moeten worden gebruikt. Er zijn geen grote hardhoutleveranciers die het gebruik van deze producten op hun materialen aanbevelen.

  • De National Wood Floor Association (NWFA), in NWFA Technical Publication nr. C100 – “Onderhoud en overschilderen van hardhouten vloeren 2010”, zegt op pagina 5 dat “Gebruik van stoom of overmatig water een houten vloer kan beschadigen.”
  • De World Floor Covering Association (WFCA) heeft een soortgelijke waarschuwing: “We kunnen geen fabrikant van laminaatvloeren of hardhouten vloeren vinden die het gebruik van stoomreinigingsapparatuur op hun vloeren aanbevelen.”

Bovendien stelt het Consumer Reports-tijdschrift dat in een onafhankelijke test van stoomreinigingsmachines “alle geteste modellen restvocht achterlieten, sommige meer dan andere”. De aanwezigheid van sluimerend vocht is voldoende om zelfs de kleinste scheuren in de oppervlakafdichting van een hardhouten vloerinstallatie te beschadigen.

Als u een stoomreiniger gebruikt

Bij alle stoomreinigers moet u ervoor zorgen dat de vloerafdichting intact is voordat u hun machines op het hardhout gebruikt. 

Om de dikte en duurzaamheid te testen van de afdichting die uw hardhouten vloer beschermt, druppelt u een kleine hoeveelheid water op het oppervlak. Als het water onmiddellijk opbolt, is de verzegeling intact en kan de vloer niet worden gepenetreerd. Maar als het water zich verspreidt of in het hout zakt, is de verzegeling aangetast en moet deze opnieuw worden aangebracht. Hoe dikker en duurzamer de afgedichte afwerking is, des te beter bestand is tegen stoomschade.

  • Notitie: De kwaliteit van de verzegeling kan van locatie tot locatie over de vloer variëren. Je moet het op verschillende locaties testen om zeker te zijn van de algehele integriteit.

Mogelijke problemen

Er zijn vele redenen om stoomreiniging op het hardhout te vermijden, inclusief: 

Houten naden: Zelfs als het hout zelf perfect is afgedicht tegen het binnendringen van vocht, kunnen de naden tussen de planken kwetsbaar zijn. Hoewel naden aanvankelijk worden verzegeld tijdens het aanbrengen van topsealers, omdat het hout kraakt, verschuift of samentrekt bij gebruik en weer, wordt de verzegeling onvermijdelijk gekraakt, waardoor vocht naar beneden kan dringen en de vloer van onderaf kan aanvallen.

De impact van stoom: De stoom zelf is een uniek probleem met hardhout. Water is een relatief dikke substantie. Stoom is daarentegen heel licht en dun en kan gemakkelijk zelfs haarbreuken op een oppervlak binnendringen. Hierdoor kan het langs de zijkant van hardhouten planken naar beneden glijden of van onderaf omhoog glijden, waardoor de vloer vanuit elke kwetsbare hoek wordt aangevallen. Naarmate de damp afkoelt en terug condenseert in vloeibaar water, blijft er vocht achter dat de houtvezels kan beschadigen. 

Het gebruik van stoom kan de garantie van de vloer ongeldig maken: De meeste hardhouten vloeren worden geleverd met een fabrieksgarantie of een winkelgarantie. Dit geeft aan hoe lang de vloer onder normaal gebruik moet blijven en garandeert dat deze wordt vervangen als het materiaal uitvalt vanwege structurele problemen. Deze garanties bevatten vaak expliciete voorwaarden over welke handelingen hun bescherming ongeldig zullen maken – lees aandachtig om te bepalen of stoomreiniging een beschermde actie is onder de uitdrukkelijk vermelde garantie van uw verdieping.

Gebruik op Engineered Flooring

Ingebouwde hardhouten vloerproducten zijn gefabriceerde materialen gemaakt door het nemen van een dunne laag echt hardhout en het hechten aan een opvulmateriaal. Een heldere slijtlaag wordt vervolgens over het oppervlak geplaatst om die dunne hardhoutlaag tegen beschadiging te beschermen. Het voordeel is dat de slijtlaag een zeer hard, duurzaam, gemakkelijk schoon te maken oppervlak biedt, terwijl ook het uitzicht van natuurlijk hout behouden blijft. Deze producten kunnen aanzienlijk goedkoper zijn dan massief hardhout, maar zien er bijna net zo goed uit.

Maar geconstrueerde hardhouten vloerproducten zijn onderhevig aan dezelfde problemen met stoomreinigers. De slijtlaag heeft doorgaans de neiging om alleen het bovenoppervlak van de laminaten te beschermen, wat betekent dat terwijl de bovenkant perfect veilig is, de zijkanten, naden en onderkant van de planken en tegels allemaal kwetsbaar zijn voor vloeibare stoom. Aangezien de stoom de kleefstoffen die bij het hechtproces worden gebruikt, kan degraderen, is het gevaar voor beschadiging zelfs nog groter bij geconstrueerde laminaathardhouten vloeren.

De National Laminate Flooring Association (NLFA) onderschrijft niet het gebruik van stoomreinigingsmachines op laminaatvloeren.

Faux hardhouten vinylvloeren

In tegenstelling tot hardhout en laminaten is vinyl een volledig door de mens gemaakt materiaal. Ondanks het feit dat het het uiterlijk van hardhout nauwkeurig kan reproduceren, is het ongevoelig voor schade door vocht en kan het gemakkelijk worden behandeld met een stoomreiniger zonder zorgen te maken over schade aan de vloer.

Er zijn nu keramische en porseleinen tegelproducten ontworpen om er opmerkelijk uit te zien als hout, en ook deze zijn volkomen veilig voor het gebruik van stoomreinigers.