Smeerwortel is een lange, gemakkelijk te onderhouden vaste plant die vaak alleen vanwege zijn schoonheid wordt gekweekt. Smeerwortel was echter ooit gekweekt als een populair medicinaal kruid. Helaas hebben we onlangs ontdekt dat het bij inwendig gebruik kankerverwekkend kan zijn, maar het wordt nog steeds gebruikt als een actuele behandeling voor huidirritaties, snijwonden, verstuikingen en zwelling. Het wordt ook gebruikt als veevoer en maakt compost.

Smeerwortelplanten schieten snel op, vroeg in het seizoen, en kunnen gemakkelijk hoogten van ongeveer vijf voet bereiken. De onderste bladeren zijn even groot, enigszins dunner dan de hangende bloemtrossen aan de bovenkant van de plant. De vorm en grootte van de planten doen je misschien denken dat het een struik is, maar het zal in de winter in de grond afsterven en het wordt niet houtachtig. Smeerwortel is in dezelfde familie als borage, een kleinere plant met een vergelijkbare structuur. Vanwege de diepe penwortel is Smeerwortel extreem droogtetolerant en een nuttige kleibestendige plant. Het produceert violette, roze of romige gele bloemen, geboren op gevorkte cymes.

Hardheid Zone

Smeerwortel is betrouwbaar blijvend in USDA Hardiness Zones vier tot negen.

Blootstelling aan licht

Kweek je smeerwol in de volle zon tot halfschaduw, voor gezonde planten die niet omvallen.

Volwassen grootte

36 tot 60 centimeter in hoogte met 24 tot 48 inch in de breedte.

Bloei periode

Smeerwortelbloemen bloeien laat in de lente of in de vroege zomer.

Ontwerpsuggesties

Smeerwortel vormt een interessant brandpunt in een grens en is geweldig om het oog naar de achterkant van een grens te trekken. Het ziet er erg mooi uit als het wordt gegroeid aan de uiteinden van plantaardige bedden en enigszins formeel, in het midden van een vier vierkante kruidentuin.

De bleke bloemen en donkergroene bladeren worden mooi afgevoerd door chartreuse en fel helder geel, zoals Yellow Foxtail Grass (Alopecurus pratensis ‘Aureu’) of een kanarie-klimplant die er doorheen rent.

Smeerworteltips

Smeerwortel is op grote schaal aangepast, maar het zal gedijen in een rijke organische bodem. Zoals bij alle snelle kwekers heeft smeerwortel veel stikstof nodig. Smeerwortel haalt al zijn stikstof uit de bodem, dus een regelmatige organische stof is essentieel. Het is echter niet bijzonder om de pH van de bodem te bepalen. Een neutraal tot zuur bereik van 6,0 – 7,0 is ideaal.

Smeerwortel kan worden gekweekt uit zaad, maar het vereist een winterse koelperiode om te ontkiemen. Het is niet ongebruikelijk om zaad te zaaien en gedurende twee jaar geen kieming te zien. Als u maar één smeerwortelplant wilt, kunt u ze meestal tegen een redelijke prijs vinden in de kruidenafdeling van plaatselijke kwekerijen of per postorder. Planten kunnen naar buiten als het vriesgevaar voorbij is.

Bij het starten van verschillende smeerwortel planten, is het gebruikelijk om wortelstekken te gebruiken. Dit zijn twee tot zes inch lange wortels die horizontaal twee tot zes inch diep zijn geplant. Plant ondiep in kleigrond en dieper in zandige bodems.

Je kunt ook smeerwortel groeien uit kropstekken, maar deze zullen duurder zijn. Een kroonknippen zal meerdere ogen omvatten en kan sneller groeien dan wortelstekken. Het verschil is echter te verwaarlozen. Kroonstekken worden drie tot zes centimeter diep geplant. Als je verschillende smeerplanten wilt laten oogsten voor oogsten, plaats je ze in een raster, drie voet uit elkaar.

Onderhoud

Zodra smeerwortel is vastgesteld, zal het voor zichzelf zorgen. Elk jaar zal de plant een beetje groter worden en zal het wortelsysteem dichter worden. Het is heel moeilijk om van een gevestigde Smeerwortelfabriek af te komen. Smeerwortel kan enkele decennia leven voordat het begint te dalen. Vanwege de penwortel is smeerwortel erg droogtetolerant. Regelmatig sproeien houdt het echter sterk en bloeiend.

Het oogsten van Smeerwortel

Bladeren kunnen op elk moment worden geoogst en gedroogd. Als je het laat groeien om de bladeren te oogsten, kun je je eerste snede maken wanneer de planten ongeveer twee meter lang zijn. Snijd terug tot op een paar centimeter van de kraai. Als u echter vroeg begint met oogsten, krijgt u geen bloemen.

Bladeren, bloemen en wortels zijn allemaal in de traditionele geneeskunde gebruikt, maar wees uiterst voorzichtig als je niet weet wat je doet. Smeerwortel mag nooit oraal worden ingenomen en zelfs een plaatselijke toepassing kan problemen veroorzaken.

Een van de veiligste en eenvoudigste toepassingen van smeerwortel is als een mulch voor andere gewassen. Smeerwortelblaadjes zullen langzaam al hun voedingsstoffen vrijkomen, hun lange kluitwortels opgetrokken uit de grond. Ze zijn vooral goed in planten die een beetje extra kalium willen, zoals fruit en tomaten.

Smeerwol plagen en problemen

Van geen insecten is bekend dat ze een smeerwortel veroorzaken. Er is een smeerroest die kan overwinteren in wortels en de kracht en opbrengst kan verminderen, maar in de meeste gebieden is dit niet gebruikelijk.