Winkelplanken zijn bekleed met flessen en dozen met wasmiddelen die “groen”, “organisch”, “natuurlijk” roepen. Maar zijn deze echt beter voor het milieu?

Wasmiddel Ingrediënten en het milieu

De grootste probleemingrediënten voor het milieu in wasmiddelen zijn fosfaten en sommige oppervlakteactieve stoffen, voornamelijk nonylfenolethoxylaten of NFE. Fosfaten werden in de jaren 70 van de vorige eeuw verbannen uit in de Verenigde Staten geproduceerde wasmiddelen, dus ze zijn geen ernstig probleem.

Oppervlakteactieve stoffen, die de grond helpen weg te drijven van kledingstukken, vormen een micel die het stuk vuil omgeeft en wegvoert. De micellen zijn giftig voor vissen omdat ze in de kieuwen van de vissen terechtkomen en hun vermogen om zuurstof uit het water te krijgen verminderen. De grootste wasmiddelfabrikant in de Verenigde Staten, Proctor en Gamble (Tide, Gain) stopte enkele jaren geleden met het gebruik van deze nonylfenolethoxylaat oppervlakteactieve stoffen en fosfaten zijn al vele jaren verboden in wasmiddelen.

Andere milieukwesties zijn de chemicaliën in detergentia die zijn afgeleid van aardolie en de impact van plastic verpakkingen. De meeste grote fabrikanten gebruiken nu containers die gerecycled kunnen worden en bevatten vaak gerecycled kunststof na consumptie.

Zelfs weten welke chemische stoffen moeten worden vermeden, kan moeilijk zijn, omdat ze zelden op etiketten worden vermeld. Sommige fabrikanten vermelden elk wasdetergement op het etiket, maar de meeste doen dat niet omdat dit niet wettelijk verplicht is. Met enige moeite kunt u de website van elke fabrikant bezoeken om een ​​lijst met volledige ingrediënten te bekijken. Dat is waar het EPA Safer Choice-logo buitengewoon nuttig wordt. Wanneer u die aanduiding ziet, weet u dat u een milieuvriendelijk product koopt. 

De EPA biedt ook een veiliger lijst met chemische ingrediënten op de Safer Choice-website om u te helpen bij vergelijkend onderzoek. U kunt ook een reinigingsmiddel zonder toegevoegde kleurstoffen en geurstoffen selecteren om de blootstelling aan chemicaliën voor uw familie en het milieu te verminderen.

Het EPA Safer Choice-programma

In de vroege jaren 2000 introduceerde het Amerikaanse Environmental Protection Agency (EPA) een programma met de naam Design for the Environment om ons te laten weten welke producten aan hun eisen voldoen. Een van de producten die was opgenomen in het programma was wasmiddel. Het bureau vroeg de fabrikanten om een ​​volledige lijst van ingrediënten te verstrekken. Als het bedrijf de veiligste chemische stof voor elk type ingrediënt gebruikte, kreeg het product een speciale aanduiding. Als het product niet milieuvriendelijk was, moedigde het EPA het bedrijf aan om het product opnieuw te formuleren. Het Design for the Environment-zegel werd toegekend aan wasmiddelen die voldeden aan de EPA-vereisten zowel voor het bedrijfsleven als voor het milieu.

Naarmate meer dan 2.000 verschillende producten voor het programma in aanmerking kwamen, werden de merken en labels van de EPA gewijzigd in het Safer Choice-programma. Producten met het Safer Choice-label identificeren producten met veiligere chemische ingrediënten voor het milieu die consumenten kunnen gebruiken zonder afbreuk te doen aan kwaliteit of prestaties.

Het Safer Choice-programma biedt een lijst met veilige schoonmaakproducten op haar website, variërend van allesreinigers tot handzeep tot wasmiddelen, wasverzachters en boosters. U zult zien dat slechts een paar wasmiddelmerken worden vermeld. Dit betekent niet dat alle anderen “slecht” zijn. Het aanvragen van certificering is momenteel vrijwillig. Naarmate meer fabrikanten een veiliger reinigingsproduct en prestatietests opnieuw formuleren, zullen extra detergentia de aanduiding krijgen.

Lees deze artikelen voor meer informatie over milieuvriendelijke wasproducten en hoe u uw energetische voetafdruk in de wasruimte kunt verkleinen:

8 essentiële producten voor een groene wasruimte

10 manieren om geld en energie te besparen in de wasruimte