Hier is iets dat bijna elke tuinman met een boom of grote struik zal moeten behandelen: de zuignap. Deze vrolijke naam beschreef een zeer krachtige stamgroei afkomstig van het wortelsysteem van een plant, maar op enige afstand van de kruin. Je moet herkennen en leren hoe je moet omgaan met sukkels om de gezondheid van je plant op zijn minst minimaal te houden, het ziet er vaak goed uit, en in sommige belangrijke gevallen zelfs de stabiliteit van zijn identiteit!

Als dat je interesse gewekt heeft, lees dan verder en ontdek hoe een paar keer per jaar je die vervelende sukkels moet uitknippen of aftrekken voordat ze je plant veranderen in iets dat je niet wilt.

Wat is een Sucker?

Wanneer een wortel een nieuwe stam weg van de hoofdstam verzendt, noemen we het een sukkel. Suckers zijn ook elke nieuwe verticale groei die voortvloeit uit de basis van een stam. Op een geënte plant kan alles dat krachtig groeit onder de ent-vereniging, een sukkel genoemd worden. 

Beeld asperges. Je kunt zuignapjes herkennen aan hun snelle groei en meestal lange internodiën, lang en zwak bebost. Vaak zullen clusters van vele sukkels uit een enkel punt ontstaan. Denk aan het groeien van asperges: asperges zijn een zuigende plant waarvan wij de uitwerpselen omhakken en opeten.

Ik hou van asperges, maar op bijna alle bomen en veel landschapsstruiken zijn sukkels over het algemeen ongewenst. Het zijn een soort parasitaire rebellen. Zelfs als het ver van de oorspronkelijke plant verwijderd is, is de nieuwe stengel verbonden met de hoofdstam of de kroon van de plant door de wortels onder de grond, waarbij hij zijn voedsel en water deelt, hoewel het van bovengrond lijkt op een afzonderlijke plant van de ouder. Suckers lijken trouwens erg op watertekiemen, die dezelfde soort jeugdige, ongebreidelde, verticale, over het algemeen ongewenste groei zijn, maar van een tak in plaats van van een wortel.

Suckers zijn als een nieuwe babyplant die plotseling in contact is gekomen met het relatief massieve wortelsysteem van zijn oudere ouder: kortom, het is jong, krachtig en heeft veel voedsel. Om deze reden kunnen uitlopers heel, heel snel groeien, gemakkelijk vele poten in een enkel seizoen. Het zijn je peuter die uitgroeiende paar schoenen. Je tiener steelt de creditcard en maakt een aanval. Suckers zijn vraatzuchtige overlast.

Waarom vormen sukkels?

Planten verschillen van de meeste dieren doordat onder de juiste omstandigheden bijna elk onderdeel van een plant een ander deel van de plant kan maken. Je vinger kan geen oogbol laten groeien en je botten kunnen geen bloedvaten laten groeien, maar planten kunnen dit soort dingen wel. De aderen van een blad vastgemaakt aan vochtige grond kunnen vaak wortels groeien. En wortels, zelfs een stukje wortel, kunnen bijna altijd nieuwe stengels laten groeien, die dan alle andere delen kunnen laten groeien. Met dit vermogen kunnen we planten planten om nieuwe te maken, maar het is ook hoe uitlopers zich voordoen.

Normaal gesproken voorkomen hormonen van de groeiende toppen van planten dat verkeerde delen van de plant minder goed groeien. Schade aan de groeiende tip die de hormonen produceert, of aan de weefsels daartussen die de hormonen transporteren, maakt sukkels veel waarschijnlijker. Ze kunnen ook gebeuren bij zeer gezonde planten, of bij planten van bepaalde soorten die zeer vatbaar zijn voor suckering (niet noodzakelijk een slechte zaak in het wild).

Waarom zijn sukkels een probleem?

Zoals ik hierboven al zei, groeit een sucker heel snel. Is dit niet een goede zaak? Gewoonlijk, nee. Dit zijn de belangrijkste redenen: 

  • Suckers zijn op de verkeerde plaats. Een sucker stuurt energie naar de groei van stelen waar je ze waarschijnlijk niet wilt hebben. Kleine stengels die groeien in de schaduw van een grote schaduwboom zien er vreemd uit. Nieuwe struiken in de buurt van je oude struiken kunnen het effect van je geplande groep verpesten, vooral als je de meer controlerende soort tuinier bent. 
  • Suckers beroven energie van de hoofdplant. Op een grote boom is het energieverlies geen groot probleem. Bij kleinere planten kan het verlies uw bloem- of vruchtenset verminderen. Op geënte planten is het beroven van energie verwoestend en een speciaal geval.
  • Het slechtste geval: in geënte planten verwoesten uitlopers van de onderstammen en nemen de plant over. Wanneer u een geënte plant heeft, is dit het belangrijkste geval om sukkels te verwijderen. In deze gevallen zijn sukkels van een verschillende variëteit van de plant die je hebt gekocht. Het zal waarschijnlijk groeien veel sneller dan je variëteit en haal het in, doorkruis het soms letterlijk, creëer een “nieuwe” plant die niet degene is die je wilde.

Veel houtachtige planten die je op de kwekerij koopt, worden geënt op onderstammen van een andere soort of soort dan je hebt gekocht, en kwekerijen vertellen je dit nooit. Om deze reden is het een goed idee om aan te nemen dat sukkels een probleem zijn, tenzij je anders weet. Als de sucker bladeren of bloemen heeft die er anders uitzien dan de hoofdplant, jij weten je hebt een rootstock-afvallige.

Hoe om te gaan met sukkels

Afhankelijk van uw plant en uw behoeften, moet u op verschillende manieren weten hoe u met sukkels moet omgaan. Meestal wil je ze afsnijden zoals je zou verwachten. Soms moet je ze met de hand eruit rukken! Soms, in gevallen zoals die hieronder, wilt u ze misschien laten liggen waar ze zijn, of transplanteren.

Wanneer zijn sukkels geen probleem?

Er zijn uitzonderingen op elke regel. Op de juiste planten in de juiste tuin, zijn sukkels een kans. 

  • Het vormen van een genaturaliseerd of wildachtig gebied. Er zijn veel planten die zich op natuurlijke wijze klonen door suckering, soms in een enorme mate na verloop van tijd. Als je tuin ruimte heeft en je houdt van de wilder uiterlijk die je krijgt als je het zuipen zijn gang laat gaan, hey, ga ervoor. Het is het meest aan te bevelen op planten die er goed uitzien in wilde massa’s. Het is nooit een goed idee met geënte planten. 
  • Uw planten reproduceren of vermeerderen. Als uw plant geen geënte plant is, kunt u zijn uitlopers opgraven en elders planten. Ze zijn zeer waarschijnlijk in leven en groeien uit tot nieuwe planten. Je kunt ook uitlopers knippen om als scions te gebruiken, alsof ze uit een krukbed komen.