De lente is het broedseizoen voor de meeste vogels, maar hoe paren vogels? Samenkomen in seksuele copulatie is essentieel om eicellen te bevruchten om jonge vogels groot te brengen, maar de geslachtsdaad is slechts een kort onderdeel van de verkering en het paren van vogels.

De voortplantingsanatomie van vogels

De meeste vogels hebben niet dezelfde reproductieve lichaamsdelen als zoogdieren. In plaats daarvan hebben zowel mannelijke als vrouwelijke vogels een cloaca. Dit is een opening (ook wel de ontluchting genoemd) die dient als de lichamelijke exit voor hun spijsverterings-, urinaire en reproductieve systemen. Dit betekent dat dezelfde opening die uitwerpselen en urine uitscheidt, de opening is van waaruit de eieren worden gelegd. Tijdens het broedseizoen zwelt de cloaca iets uit en steekt iets buiten het lichaam uit, terwijl het gedurende de rest van het jaar veel minder prominent aanwezig is.

Wanneer vogels klaar zijn om te broeden, hun voortplantingsorganen, de teelballen en eierstokken, zwellen en produceren het sperma en de eicellen. Mannelijke vogels slaan sperma op in hun cloaca totdat er een kans ontstaat om te paren en vrouwen ontvangen dat sperma in hun cloaca voordat het dieper hun lichaam binnengaat om hun eicellen te bevruchten en eivorming te beginnen.

01:10

Bekijk nu: How Do Birds Mate?

Bird Courtship

De verkering tussen een paar vogels kan veel langer duren dan de feitelijke handeling van copulatie. Courtship-gedrag kan verschillende stadia omvatten, van het aanvankelijk claimen van territorium tot het daadwerkelijk nastreven van een toekomstige partner met visuele en auditieve vertoningen zoals verbluffende verenkleed, spectaculaire vluchten, ingewikkelde liedjes of zelfs uitgebreide dansen. De verkeringstijd is wanneer een mannetjesvogel zijn gezondheid en kracht laat zien om een ​​vrouw ervan te overtuigen dat hij haar best mogelijke partner is en haar zal helpen de sterkste, gezondste kuikens te creëren met de beste kans om te overleven.

Hoe vogels seks hebben

Zodra een vrouwelijke vogel ontvankelijk is voor een partner, of het een nieuwe partner is in elk broedseizoen of gewoon de banden met een levenslange partner vernieuwt, kan de feitelijke dekking plaatsvinden. De posities en houdingen die vogels aannemen om te paren kunnen variëren, maar de meest voorkomende is dat de mannelijke vogel bovenop het vrouwtje balanceert. Het vrouwtje kan voorgevoelig zijn, gaan liggen of buigen om de man gemakkelijker balans te geven. Ze zal dan haar staart opzij bewegen om haar cloaca bloot te leggen, en hij zal zijn lichaam buigen zodat zijn cloaca de hare kan raken. Het korte wrijven van cloaca’s kan minder dan een seconde duren, maar het sperma wordt snel overgebracht tijdens deze “cloacale kus” en de paring is voltooid. Het uitbalanceren kan langer duren naarmate de vogels elkaar raken en verschillende ‘kussen’ kunnen binnen enkele ogenblikken optreden. Vogels zullen gedurende een week of langer opgewonden blijven door hun hormonen en kunnen in die periode verschillende keren paren om de kans op succesvolle inseminatie te vergroten.

Sommige vogelsoorten, met name verschillende soorten zwanen, ganzen en eenden, hebben geen cloaca’s, maar in plaats daarvan hebben mannelijke vogels een werkelijke fallus (penis) die tijdens het paren in het vrouwtje wordt ingebracht. De penis wordt gevormd door een verlenging van de cloaca-wand en wordt, in tegenstelling tot zoogdieren, eerder door lymfe dan door bloed opgezet. Het hebben van een penis helpt verschillende soorten watervogels in het water zonder dat het sperma zich verwijdert van een blootgestelde cloaca. Verschillende andere vogelsoorten, waaronder cassowaries, kiwi’s en struisvogels, hebben ook penissen in plaats van cloaca’s, maar de paringsact is nog maar een korte ontmoeting.

Na de paring reist het sperma naar de eicellen voor bevruchting. Eieren kunnen binnen een paar dagen worden gelegd of het kan enkele maanden duren voordat de eieren klaar zijn om te worden gelegd en het laatste broeden van het nest begint.

Als je parende vogels ziet

Veel vogelaars zijn in de eerste instantie dolenthousiast om uniek vogelgedrag te zien en raken dan snel in verlegenheid wanneer ze zich realiseren dat ze vogels kijken. Omdat de paringshandeling zo kort is, verstoort het observeren de vogels meestal niet, maar het is belangrijk om te beseffen dat dit nog steeds een delicate tijd is voor vogelparen.

Als je het paren van vogels ziet, is het het beste om je afstand te bewaren, want naderbij komen kan de vogels doen schrikken en hen dwingen te vertrekken, wat hun verkering kan onderbreken of hun band kan kwetsen. Dit kan ook problemen veroorzaken bij het fokken van een broed of het voltooien van een succesvolle dekking als het paar te vroeg splijt. Als ze ernstig gestoord zijn, kunnen ze hun zorgvuldig gekozen gebied verlaten en worden gedwongen te verhuizen naar een minder geschikt gebied dat mogelijk niet voorziet in alle behoeften van hun jongen.

Nadat de vogels hebben gepaard, kunnen ze in de buurt blijven om te broeden en hun nest grootbrengen. Dit kan een unieke gelegenheid zijn voor vogelaars om een ​​groeiende vogelfamilie te observeren, maar dezelfde voorzichtigheid moet worden genomen om weg te blijven van het nest om jonge vogels te beschermen. Te veel aandacht kan moedervogels verontrusten en hen dwingen het nest of de jongen te verlaten. De aandacht vestigen op het nest kan ook roofdieren aantrekken en vogelaars moeten er goed op letten om nesten op geen enkele manier te storen.

Het zien van parende vogels kan spannend zijn, en het is een goede herinnering aan hoe speciale lente vogels kunnen zijn. Door te begrijpen hoe vogels zich voortplanten, kunnen birders beter beseffen welk uniek gedrag ze in het veld zien en kunnen ze stappen ondernemen om broedende vogels en hun jongen te beschermen.