Er is een algemene perceptie dat droogtetolerante struiken gewoon en saai moeten zijn, maar dat hoeft zeker niet het geval te zijn. De aardbeiboom is een goed voorbeeld. Deze struik (of kleine boom) draagt ​​delicate bloemen en felgekleurde vruchten die in de herfst volwassen zijn.

Latijnse naam

De opgegeven naam voor deze boom is Arbutus unedo. Unedo komt van de Latijnse uitdrukking unum edo, wat zich vertaalt naar “I eat one”. Dit kan te maken hebben met het feit dat de vruchten vaak niet erg lekker zijn als ze uit de hand worden gegeten, en een nieuwsgierig persoon zou er maar één moeten nemen voordat hij dat ontdekt. De aardbeiboom behoort tot de familie Ericaceae. Andere leden van dezelfde familie zijn madrone (Arbutus menziesii), gewone heide (Calluna vulgaris), rododendrons en azalea’s, bosbessen (Arctostaphylos uva-ursi) en Vaccinium-heesters en sub- heesters (Vaccinium spp.) zoals bosbessen.

Veelvoorkomende namen

Naast de aardbeiboom, Arbutus unedo wordt ook Killarney-aardbeiboom, Ierse aardbeiboom, rietsappelen, Dalmation-aardbei of eenvoudig arbutus genoemd. Op het wapen van de stad Madrid, Spanje, reikt een beer omhoog om fruit te pakken van een aardbeiboom.

Aanplantingszones en belichting

Laat deze struik groeien in USDA plant hardiness zones 7 t / m 10. Het komt oorspronkelijk uit West-Europa en het Middellandse-Zeegebied. De plantlocatie moet gedurende de dag volle zon of halfschaduw krijgen.

Grootte en vorm

Veel cultivars van aardbeiboom in de Verenigde Staten bereiken een volwassen grootte van 8 tot 12 voet lang en breed, hoewel de soort een boom kan worden die zo hoog is als 35 voet in de juiste omstandigheden. Het vormt in een ronde vorm.

Loof, bloemen en fruit

De bladeren van de aardbeiboom zijn glanzend en donker, 2 tot 4 inch lang en langwerpig van vorm. De plant draagt ​​urnvormige bloemen die in trossen groeien en ofwel wit of roze zijn. Ze verschijnen in herfst en winter.

De vruchten zijn rond en meten tot 1 inch in diameter. Ze beginnen geel en veranderen geleidelijk in rood in rood. Er zijn vaak zowel bloemen als fruit tegelijk.

De vruchten zijn eetbaar, hoewel ze meestal niet lekker zijn als ze vers zijn. Ze kunnen worden gemaakt in jam en gelei en worden ook gebruikt om een ​​Portugese geest genaamd medronho te maken.

Teelt- en ontwerptips

Net als andere ericaceous planten, deze boom doet het het beste in zure grond. Het kan ook een neutrale pH tolereren. Je kunt je grond in zekere mate meer zuur maken als dat nodig is.

Het is belangrijk om het eerste jaar regelmatig water te geven, zodat de boom een ​​sterke wortel kan vormen. Dit maakt het droogtebestendig. Het kan ook in zoute gebieden groeien.

Als je niet altijd bezig bent met het oogsten van veel gevallen fruit, kies dan voor de cultivar ‘Elfin King’. De wisselwerking is natuurlijk dat het minder van de opzichtige vruchten produceert. Zoek voor roze bloemen naar de cultivar ‘Rubra’.

Onderhoud en snoeien

Snoeien is meestal niet nodig voor deze boom tenzij takken op de verkeerde manier groeien of er problemen zijn zoals dode, zieke of stervende takken. Als u wilt snoeien, doe dat dan aan het einde van de winter.

Je kunt de struik ook in een standaard trainen zodat hij meer een boomvorm heeft. Het werkt niet goed als een haag. Voortplanting is mogelijk door zaadontkieming of met stekken.

Ongedierte en ziekten van de Aardbeiboom

Aardbeibomen kunnen worden aangetast door een aantal veel voorkomende ziekten:

  • Annosus wortelziekte (Heterobasidion annosum of Fomes annosus)
  • anthracnose
  • Arbutus bladvlekken (Septoria unedonis of Elsinoë mattirolianum)
  • Bladgallen (Exobasidium vaccinii)
  • Phytophthora
  • Sudden oak death ( Phytophthora ramorum)
  • Twig dieback

Ongedierte dat je aardbeienstruik kan treffen, is onder meer:

  • Bladluizen (Aphidoidea Superfamily)
  • Flatheaded borers
  • Mineervliegen
  • Weegschaal
  • trips
  • Western tent caterpillar (Malacosoma californicum)