Om de paar jaar worden metalen tuinstoelen, bijzettafels en zweefvliegtuigen die in diverse kleuren gepoedercoat zijn weer populair. Waarom? Misschien geeft een winkel deze in een nieuwe catalogus weer, ze worden in een advertentie afgebeeld of ze worden in een film- of kabelserie bekeken. In het geval dat je het niet gemerkt hebt, hebben dingen de neiging in en uit de mode te gaan.

Oorspronkelijk waren die kleurrijke gestempelde metalen gazonstoelen degene die oma (of overgrootmoeder) en haar vrienden zouden gaan zitten en langzaam naar binnen gleden terwijl ze dronken op de veranda. Later genoemd als “motel” stoelen voor hun neiging om te verschijnen in de buurt van zwembaden of buiten de front offices van Route 66 motels, mochten de meeste originelen roesten en corroderen tot het tijd was dat ze naar de tuinstoelhemel werden gestuurd. Anderen kennen deze iconische stukken als uitsmijter, shell-back, clamshell of tulpenstoelen.

Stoelen na de Tweede Wereldoorlog

Het was na de Tweede Wereldoorlog dat Ed Warmack, een producent van Arkansas en plaatbewerkingsmachines, de grootste producent van gasverwarmers werd in de Verenigde Staten. De Warmack Co. begon ook met het maken van stalen tuinmeubelen voor al die naoorlogse gezinnen en nieuwe huizen met achtertuinen die in het hele land opkwamen. Er werd meer vraag gesteld naar stoelen met een metalen gazon, zweefvliegtuigen, bijpassend stalen tuintafels en draaischijven voor platformrotors. Het bedrijf werd al snel de grootste fabrikant van stalen tuinmeubelen in de VS Sommige lijnen werden exclusief ontworpen voor het warenhuis Sears en werden opgenomen in hun seizoenscatalogi.

In 1954 kocht Flanders Industries het metalen tuinmeubelbedrijf van Warmack en zette de productie voort tot 1996. Tegen die tijd was de meer verfijnde outdoor-casual meubelindustrie in volle gang, en consumenten wilden groot, comfortabel, gestoffeerd terrasmeubilair om hun buitenruimtes te vullen . De minder dure casual meubels – inclusief die metalen tuinstoelen – waren vervangen door plastic en hars stoelen die lichtgewicht en stapelbaar waren.

De Torrans naar de redding

In 2002 introduceerde een nostalgisch paar met de namen Louis en Kathy Torrans en hun toepasselijke naam Torrans Manufacturing Company dezelfde verzameling iconisch metalen tuinmeubilair, samen met een paar tweaks en updates. Ze hebben de mallen en gereedschappen om verschillende stijlen van op vintage geïnspireerde stoelen en zweefvliegtuigen te produceren. Kleine verbeteringen zijn aangebracht om de klassieke ontwerpen van Warmack te verbeteren, en de Torrans beschouwen de stoelen en andere stukken als “voortzettingen en geen reproducties of kopieën” van de originelen. Eén verandering: de metalen stoelen van Torrans Manufacturing Co. zijn zwaarder, steviger en over het algemeen meer substantieel dan de originele Mid-century-modellen.

Het metalen tuinmeubilair van Torrans krijgt een UV-bestendige gepoedercoate afwerking van buitenaf die ze behouden en die qua hardheid vergelijkbaar is met de afwerking van hedendaagse autolakken. Er is een grote verscheidenheid aan kleuren beschikbaar met de nieuwe lijnen van gestempeld metalen meubilair: turkoois, limoen, groen, wit, blauw, kastanjebruin, oranje, paars, rood, seafoam, aqua, honingdauw, framboos, mandarijn, bosbessen, citroen , peer, sunkiss, koraal, honingraat en geel.

Voordeel van het retro-thema van hun producten zijn de lijnen van Torrans Mad Men-tijdperk klinkende namen als de Bellaire, de Thunderbird, de Americana, de Parklane, de Belvedere, de Veldleeuwerik en de Riviera-collecties. Het bedrijf produceert ook op metaal geïnspireerde metalen koelers en Adirondack-meubels in Texas-stijl, ontworpen door Louis “Skip” Torrans. Skip is ook de auteur van het boek van 2014, Een geschiedenis van metalen tuinmeubilair, waarnaar werd verwezen op The Tonight Show met Jimmy Fallon af en toe een beetje genaamd “Do Not Read” waarin Fallon en omroeper Steve Higgins mijmerde over de ondertitel van het boek, Wat we nu weten. Hé, het is een melding, toch?