Bomen en struiken (Alnus spp.) zijn te vinden in de Betulaceae (berkenfamilie). Bijna allemaal zijn ze bladverliezend. Dit zijn snelgroeiende bomen en struiken, zodat ze kunnen worden gebruikt om een ​​landschap te vullen en eerder schaduw te geven dan andere soorten. Ze houden van gebieden met vochtige of natte grond met goede drainage, indien beschikbaar. Als de wortels zijn vastgesteld, kunnen ze een beetje droogte verdragen.

Deze zijn eenhuizig, dus je hebt zowel mannelijke als vrouwelijke bloemen op elke plant. Ze presenteren zich als katjes, waarbij de mannetjes langer zijn dan de vrouwtjes. Zodra de vrouwtjes zijn bestoven, rijpen de katjes en worden ze houtachtig. Ze lijken enigszins op het uiterlijk van de kegels op coniferen. Het droge fruit (een gevleugelde samara) is binnen gehuisvest.

Dit genus kan stikstof fixeren. In veel planten kunnen ze de stikstof die van nature in de atmosfeer wordt aangetroffen, niet gebruiken, dus moeten ze vertrouwen op wat in de grond aanwezig is of bevrucht worden. Planten met stikstoffixatiemogelijkheden vormen symbiotische relaties met bacteriën die hen in staat stellen dat element te vangen. In het geval van elzen is het met de Frankia bacteriën. Dankzij deze kwaliteit kunnen ze op minder vruchtbare bodems groeien waar andere planten het moeilijk hebben.

Deze bomen en struiken kunnen een integraal onderdeel zijn van een vlindertuin, omdat er veel verschillende soorten zijn die de bladeren als larvale voeding gebruiken. Vogels eten graag de zaden. Katjes kunnen worden gegeten door mensen (hoewel niet erg smakelijk) en zijn een bron van eiwitten.

Elzenhout is een van de twee soorten die worden gebruikt om Fender-gitaarlichamen te maken, waarbij as de andere is. Volgens de site van Fender werd elzen voor het eerst gekozen omdat het overvloedig was. Het heeft ook goede geluidseigenschappen en is gemakkelijk af te werken met vlekken. De twee meest voorkomende soorten die worden gebruikt om hun gitaren te maken zijn de zwarte els (Alnus glutinosa) en de rode els (Alnus rubra).

Alder wordt beschouwd als een hardhout en wordt vaak gebruikt om kasten, deuren, meubels, vloeren en andere producten te maken. Knotty Els is een populaire keuze voor een meer rustieke uitstraling.

  • 01 van 08

    Black Alder

    • Latijnse naam: Alnus glutinosa
    • Andere gemeenschappelijke namen: Gemeenschappelijke els, Europese els, aller, aar
    • Inheems in: Europa, Noord-Afrika en West-Azië
    • USDA-zones: 3-7
    • Hoogte: 40-60 ‘lang
    • Blootstelling: Volle zon tot halfschaduw

    Deze elssoort is in de loop van het jaar op veel manieren gebruikt. Het kan hout, hout voor roken, kleurstoffen en kruidengeneesmiddelen leveren. Het kan op sommige plaatsen invasief worden.

    Als je van bladeren houdt die worden ontleed (verdeeld in vele secties), kijk dan naar de cultivars ‘Laciniata’ en ‘Imperialis’.

  • 02 van 08

    Groene Els

    • Latijnse naam: Alnus viridis
    • Andere gemeenschappelijke namen: Mountain Els
    • Inheems in: westelijk halfrond
    • USDA-zones: Hangt af van ondersoorten
    • Hoogte: Hangt af van ondersoorten
    • Blootstelling: Volle zon tot halfschaduw

    De groene els is een van de kleinere soorten en is een grote struik of een kleine boom.

    Er zijn verschillende ondersoorten gevonden over de hele wereld. Zij zijn Alnus viridis subsp. crispa (soms gezien als A. crispa) A. viridis subsp. fruticosa, A. viridis subsp. viridis, A. viridis subsp. maximowiczii (soms EEN. maximowiczii), A. viridis subsp. ,  (soms A. sinuata) en A. viridis subsp. suaveolens.

  • 03 van 08

    Grijze Alder

    • Latijnse naam: Alnus incana
    • Andere gemeenschappelijke namen: Gespikkelde elzen, berg els, dunbladige elzen, tag els
    • Inheems in: Europa en Noord-Amerika
    • USDA-zones: Hangt af van ondersoorten
    • Hoogte: Hangt af van ondersoorten
    • Blootstelling: Volle zon

    Er zijn zes verschillende ondersoorten van de grijze els: subsp. incana, subsp. hirsuta, subsp. kolaensis, subsp. oblongifolia, subsp. rugosa en subsp. tenuifolia.

  • 04 van 08

    Hazel Alder

    • Latijnse naam: Alnus serrulata
    • Andere gemeenschappelijke namen: Gladde elzen, tag els, gewone elzen, moeras elzen, brookside elzen
    • Inheems in: Oost-Noord-Amerika
    • USDA-zones: 5-9
    • Hoogte: 10-20 ‘lang
    • Blootstelling: Volle zon tot halfschaduw

    Deze soort is een struik of een kleine boom. Het heeft de neiging zichzelf te klonen door sukkels. De soortnaam serrulata verwijst naar de randen (randen) van de bladeren, die getand zijn.

    Ga verder met 5 van 8 hieronder.

  • 05 van 08

    Italiaanse Alder

    • Latijnse naam: Alnus cordata
    • Andere gemeenschappelijke namen: Europese els
    • Inheems in: Corsica en Zuid-Italië
    • USDA-zones: 6-9
    • Hoogte: Meestal 30-50 ‘, maar kan wel 80’ lang zijn
    • Blootstelling: Volle zon tot halfschaduw

    De soortnaam cordata Tip je uit dat dit hartvormige bladeren heeft. Deze soort is een ontvanger van de Award of Garden Merit van de Royal Horticultural Society.

  • 06 van 08

    Red Alder

    • Latijnse naam: Alnus rubra
    • Andere gemeenschappelijke namen:  Pacific Coast els, Oregon els, western els
    • Inheems in: Westelijke Verenigde Staten
    • USDA-zones: 5-9
    • Hoogte: 40-120 ‘tall afhankelijk van de groeiomstandigheden
    • Blootstelling: Volle zon

    Als je in de Pacific Northwest bent, is de rode els het hardhout dat je het meest waarschijnlijk zult tegenkomen. Je kunt deze elssoort van de andere soorten in het geslacht onderscheiden door het feit dat de randen van de bladeren omkrullen. De schors kan worden gebruikt om verschillende kleurstoffen te maken.

  • 07 van 08

    Zeealder

    • Latijnse naam: Alnus maritima
    • Andere gemeenschappelijke namen: Strand Els
    • Inheems in: Oost-Verenigde Staten en Zuid-Oklahoma
    • USDA-zones: 3-7
    • Hoogte: 12-20 ‘lang
    • Blootstelling: Volle zon tot halfschaduw, volle zon is het beste

    De kustelklier bloeit in de herfst, terwijl de meeste andere elssoorten in de lente bloemen produceren.

    De soortnaam van maritima wordt gebruikt omdat dit van nature te vinden is langs de oostkust van de Verenigde Staten. Een synoniem is Alnus metroporina. Er zijn drie verschillende ondersoorten van de zee-els: subsp. georgiensis, subsp. oklahomensis en subsp. maritima.

  • 08 van 08

    White Alder

    • Latijnse naam: Alnus rhombifolia
    • Andere gemeenschappelijke namen: Sierra els, California white els
    • Inheems in: West-Noord-Amerika
    • USDA-zones: 6-10
    • Hoogte: 30-100 ‘lang
    • Blootstelling: Volle zon tot halfschaduw

    Dit wordt de witte els genoemd vanwege de lichtgroene kleur van de bladeren. De soortnaam rhombifolia geeft aan dat de bladeren de vorm van een ruit hebben.