Een van de vele voordelen van het leven in de wereld van vandaag is het plezier van het wegzakken tussen zachte lakens op een ondersteunende, comfortabele matras wanneer het tijd is voor uw nachtelijke rust, maar wat als u in plaats van uw favoriete kussen met traagschuim uw hoofd op een kussen gemaakt van steen ’s nachts? Als je in het verleden ver genoeg had geleefd, zou dit geen fantasie zijn – dit zou je realiteit zijn.

Hoewel de basics – een gedempte plek om te rusten en ’s nachts warm te blijven – in de loop van de geschiedenis hetzelfde zijn gebleven, zijn de details van wat een bed vormt in de loop van de millennia behoorlijk veranderd. Hier is een korte geschiedenis van bedden door de eeuwen heen.

  • 01 van 11

    Oudste bekende matras, 77.000 jaar geleden

    Uw matras wordt na ongeveer zeven jaar als oud beschouwd, maar volgens de National Geographic, het oudst bekende ‘bed’ ter wereld werd ontdekt in KwaZulu-Natal, Zuid-Afrika, en dateert al 77.000 jaar. In feite bestond het uit lagen van plantaardig materiaal verzameld in matten, die periodiek werden verbrand, misschien om ongedierte te elimineren. Het bed was ongeveer 12 centimeter dik en maar liefst 22 vierkante voet, waardoor er voldoende ruimte was voor het hele gezin. Bladeren zorgden voor een gezellig bovenblad en mogelijk ook voor het weghouden van insecten.

    In deze foto, bevat een gipsversiering gefossiliseerde bladeren van de oudste bekende matras.

  • 02 van 11

    Prehistorische jager-verzamelaars, circa 8.000 v.Chr.

    Voor prehistorische nomadische mensen betekende het leven in beweging dat nachten gewoonlijk werden doorgebracht met rusten op een stapel bladeren of gras dat in een holte in de grond viel. In Hinds Cave in het zuidwesten van Texas speculeren onderzoekers dat de vele bands van jagers-verzamelaars die de plek als tijdelijk huis gebruikten, in de foetushouding waren gekruld, omdat de kleine, ovale “bedden” niet voldoende ruimte hadden om zich uit te strekken geheel. Misschien hield dit de slaper ’s nachts warm en gezellig.

    De foto hier toont verbazingwekkend goed geconserveerde bladeren en plantenvezels uit een oud bed in de Hinds-grot.

  • 03 van 11

    Oud Egypte, circa 3000 voor Christus. – 1000 B.C

    Samen met hun andere verbazingwekkende uitvindingen en technologieën, waaronder geschreven taal, verbeteringen in techniek, bouw en steengroeven, oogmake-up, tandpasta, deurslot en haarscheer / verzorgingswerktuigen, kunt u ook de oude Egyptenaren bedanken voor de uitvinding van de opgeheven bed. Dit hield de slaper van de koude grond en maakte het ook moeilijker voor knaagdieren, insecten of slangen om over het bed te kruipen.

    Gemaakt van gewoon hout (als je een gewone burger was) of bedekt met goud, juwelen en ebbenhout als je een hoge sociale status had, was het eenvoudige platformbed afgedekt met een matras gemaakt van wollen kussens. Lakens en een stenen of houten hoofdsteun bieden extra comfort.

  • 04 van 11

    Het oude Rome, circa 1000 voor Christus. – 476 A.D.

    De rijkere burgers van het oude Rome sliepen op verhoogde bedden gemaakt van metaal, met geweven metalen steunen om de veren of met stro gevulde matras vast te houden. Minder-rijke mensen hadden vergelijkbare bedden gemaakt van hout, met wollen koorden die de matras omhoog hielden. Als je arm was, moest je het echter nog steeds doen met een mat op de grond. Wat voor soort bed je ook zou hebben gehad, je zou waarschijnlijk warm zijn geweest onder je wollen deken, wat heel gewoon was in het Romeinse rijk.

    Het hier getoonde bed bevindt zich in het Vaticaanmuseum.

    Ga verder met 5 van 11 hieronder.

  • 05 van 11

    Middeleeuws leven, circa 5 tot 15 eeuw

    Als je in middeleeuws Europa woonde, waren je slaapplaatsen grotendeels afhankelijk van je positie in het leven. Als je het geluk had rijk te zijn, was je bed een gelegenheid om te pronken met je status. Groot, indrukwekkend, vaak rijk versierd of ingelegd met goud of juwelen, bedden die in de Middeleeuwen veel verder reikten dan een eenvoudig platform.

    Typisch gemaakt van zwaar hout, de bedden van de rijken werden hoog op de grond opgeheven, soms zo hoog dat een opstapje nodig was om hen te bereiken. In deze periode werden hemelbedden gemaakt, gehangen met zware fluwelen gordijnen en luifels, die dienden om te pronken met de rijkdom van de eigenaar en ook tocht en insecten afwisten. Het matras was dik gevuld met dons en veren, en lakens waren gemaakt van fijn linnen.

    Omdat deze bedden erg duur waren, waren ze waardevolle spullen en werden ze doorgegeven door de generaties heen. Het werd zelfs gewoon voor koninklijke of rijke eigenaars om in bed te blijven om bezoekers te ontvangen, maaltijden te eten en zaken te doen.

    Hoewel niet zo uitbundig als sommige, is het bed op de foto hier typerend voor de periode.

  • 06 van 11

    Middeleeuws boerenleven

    Als je in de Middeleeuwen arm was, had je op een met hooi gevulde tas op de grond of op een eenvoudig platform geslapen. Er is een goede kans dat je familie het bed met je deelt, of op zijn minst in de buurt is; privacy was geen middeleeuws concept. Voordat je ’s nachts naar binnen gaat, heb je “het hooi aangeraakt” in een poging om insecten van je matras te verjagen.

    Eenmaal in bed zou je jezelf bedekken met een ruwe wollen deken – geen fijn linnengoed voor jou. Omdat de huizen van de armen klein waren en gezinnen doorgaans groot waren, kan je bed goed worden gebruikt, niet alleen om ’s nachts te slapen, maar ook om’ s nachts te zitten of als een tafel.

    Deze kamer is typerend voor een middeleeuwse boerenhut.

  • 07 van 11

    Renaissance, circa 14e tot 17e eeuw

    Terwijl de armste mensen bleven slapen op eenvoudige pallets met hooi op de vloer of op een eenvoudig platform, was het nu gebruikelijk voor mensen met een middenstandstatus om niet alleen een hemelbed te hebben, maar ook een aparte slaapkamer om vast te houden het. Typisch, zou een slaapkamer tijdens de tijd van de renaissance op een hogere verdieping van het huis zijn, en zou een bed met een uitloper onderaan bevatten die naar familieleden of bedienden van slaap kon worden getrokken, samen met een houten boomstam om kleding te houden.

    Voor de rijkste mensen bleef de slaapkamer een populaire plek om bezoekers te ontvangen en om zaken te doen. Het alomtegenwoordige hemelbed werd tijdens deze periode nog weelderiger en sierlijker, met fantasievolle gravures, ingelegde schilderijen, kleurrijke versieringen en luxueuze, zware stoffen gordijnen om het bed aan alle vier zijden naar wens te omsluiten, samen met een overkapping die mogelijk stof is. of hout.

    Touwen of geweven banden zorgden voor ondersteuning van de matras, die royaal was gevuld met dons en bekroond was met fijne linnen lakens en wollen dekens. Omdat deze bedden zo duur waren, waren het gewaardeerde bezittingen die door generaties van een familie moesten worden doorgegeven.

    Het fantastische bed dat hier wordt getoond, wordt het Great Bed of Ware genoemd en is momenteel ondergebracht in het Victoria and Albert Museum in Londen. Groot genoeg om acht mensen comfortabel te slapen, het bed was nooit in een privéwoning maar werd in 1590 gemaakt als toeristische attractie voor een herberg in Ware, Engeland. Het was in zijn tijd zo beroemd dat Shakespeare er in zijn toneelstuk ‘Twelfth Night’ een verwijzing naar bevatte. Vreemd genoeg heeft het bed graffiti op de palen gegraveerd van mensen die het geluk hebben honderden jaren geleden erin te slapen.

  • 08 van 11

    18de eeuw

    In de 18e eeuw werden de bedden eenvoudiger in stijl, hoewel ze nog steeds vaak omringd werden door zware gordijnen. Terwijl de bedden meestal nog van hout waren, begonnen ook de metalen bedframes populair te worden. Katoenen-gevulde matrassen vervangen down of hooi, hoewel ze nog steeds in het bedframe waren opgehangen met een systeem van wollen riemen of touwen.

    Een van de grootste veranderingen in de 18e eeuw was echter dat het concept van de slaapkamer als een privéruimte voor slaap stevig verankerd was in alle klassen van de samenleving. Niet langer kregen de koninklijke familie of de rijken bezoekers in hun slaapkamer en het was niet langer gebruikelijk om bedienden op de slaapverdieping te laten slapen.

    Dit is een typische koloniale slaapkamer uit de middenklasse.

    Ga verder met 9 van 11 hieronder.

  • 09 van 11

    19e eeuw

    In de loop van de 19e eeuw werden slaapkamers meer dezelfde als die we vandaag genieten, meestal gewijd aan slaap of seks, hoewel als je in die tijd een vrouw was, je waarschijnlijk ook je slaapkamer zou gebruiken voor de bevalling. De zware gordijnen van vroegere eeuwen vervaagden, hoewel hemelbedden nog steeds erg populair waren. Tegen het einde van de 19e eeuw waren de palen echter typisch veel kleiner en schaven de hoofdeinden en treeplanken dienovereenkomstig ook af.

    Een opvallende stap vooruit naar het bed gedurende deze tijd was de uitvinding van metalen spreien ter ondersteuning van de matras, in plaats van touwen of wollen riemen. Hoewel deze meer steun en stabiliteit aan de matras gaven, waren ze ook hinderlijk piepend.

    Deze slaapkamer in Victoriaanse stijl pronkt met de moeilijke stijl die typerend is voor deze periode.

  • 10 van 11

    20ste eeuw

    De 20ste eeuw was een drukke tijd voor bedinnovaties: het Murphy-bed en het waterbed werden beide uitgevonden en namen in populariteit toe tijdens dit tijdperk. Maar dat waren zeker niet de enige verbeteringen aan de matras: de twee meest voorkomende soorten matras van vandaag – binnenvering en traagschuim – zijn beide in de 20e eeuw ontwikkeld.

    Hoewel ze decennia eerder waren uitgevonden, was het pas in de jaren vijftig dat binnenvering matrassen omhoog schoten in populariteit om veruit het meest voorkomende type matras te worden. Dit luidde het gebruik van boxspring-platforms in om de matras vast te houden, waardoor een veel comfortabeler en meer ondersteunend bed werd gecreëerd dan in eerdere tijden.

    In de jaren zestig waren matrassen en kussens vaak gemaakt van schuim in plaats van katoen of wol. Tempur-Pedic verkocht in 1992 de eerste matras met traagschuim in de Verenigde Staten. Tegenwoordig hebben traagschuimmatrassen de hoogste klanttevredenheid van elk type matras.

    De foto hier laat een typische jaren 1950-slaapkamer uit de middenklasse zien.

  • 11 van 11

    21e eeuw

    Vandaag hebt u meer keus dan ooit tevoren als het gaat om uw matras en stijl van bed. Innerspring, traagschuim, hybriden, latex en lucht zijn slechts enkele van de beschikbare matrastypen. Hoewel platformbedden en vier posters nog steeds erg populaire stijlen zijn, zijn er veel andere soorten bedden: smeedijzer, slee, stapelbed, zolder en futon, om er maar een paar te noemen. Het bed heeft een lange weg afgelegd sinds de vroegste met gras omzoomde putten, maar het basisconcept is niet veranderd: een comfortabele, veilige en gezellige plek om te slapen en je energieën door de nacht te herstellen.