Vraag iemand die al een tijdje in de buurt van de Nerf-blaster scene is geweest en zij zullen je hetzelfde vertellen: Nerf-darts zijn voor noobs. Het is niet zo dat foam-darts slecht zijn – de squishy foam-darts van Hasbro’s merk Nerf creëerden vrijwel meteen een hele categorie speelgoedstralen, dus geef wat credits waar het moet komen. Maar zodra de eerste kick van het fotograferen van onschadelijke (maar eigenzinnige) schuimkogels is uitgewerkt, kun je je afvragen of andere soorten foam-darts beter werken. Het blijkt dat je betere prestaties kunt halen uit je Nerf-blaster, simpelweg door je dartsmerk te veranderen.

Tests en vergelijkingen van Nerf Blaster Darts

Een vergelijkingstest werd gedaan met een reeks Elite-darts van Nerf (codes J, A, E, W en K), evenals oudere Nerf Streamlines, Nerf Zombie Strike-darts, Nerf Elite Suction-darts, Nerf Whistler-darts, Nerf MEGA darts, zogenaamde “Koosh” (generieke) darts, Buzz Bee zuigingsdarts, Buzz Bee Extreme darts, X-Shot Excel darts, Primetime Toys Superdarts, darts van een VMC Cannon Commando, en zelfs BOOMco Smart Stick Darts van Mattel. Dit zijn de resultaten:

  • Darts met een hogere massa hadden de neiging om nauwkeuriger te zijn, maar met kortere vliegafstanden. De favoriete dart voor nauwkeurigheid was de Buzz Bee Extreme. Deze dart weegt 1,67 gram in vergelijking met een typische Nerf-dartpijl die slechts 1,00 gram weegt. Dit extra gewicht hield de Buzz Bee-dart tijdens de vlucht stabieler dan elke andere foam-dart, wat leidt tot een veel grotere nauwkeurigheid ten koste van de uiteindelijke afstand.
  • Darts met een lagere massa hadden de neiging verder te vliegen, maar met minder nauwkeurigheid. De favoriete dart voor afstand was de X-Shot Excel, die de schalen met slechts 0,85 gram kantelde, in vergelijking met Nerf Elite-darts bij een volledige 1,00 gram in gewicht. Deze dart was echter niet erg nauwkeurig.
  • Off-merken zoals de generieke, “Koosh” -type darts kunnen een goede middenweg zijn, met een gewicht van ongeveer 1,22 gram en een beetje meer stabiliteit, zelfs als het bereik iets onder de Nerf-standaard lag.
  • Niet elke dart kan in elke Nerf-blaster worden gebruikt. De meeste darts van het Nerf-merk waren op grote schaal compatibel met Nerf-blasters, maar het vinden van darts van andere merken die compatibel waren met clip-systemen, was er maar heel weinig (de X-Shot Excel was één uitzondering)
  • Voor de beste all-round prestaties moet je buiten het Nerf-kamp kijken en BOOMco Smart Stick-darts overwegen, die extreem nauwkeurig en zeer duurzaam zijn. Als compatibiliteit met Nerf geen vereiste is, BOOMco-darts zijn momenteel de best ontworpen speelgoedblasterpijltjes op de markt.

Hoewel de Buzz Bee Extreme-darts goed werken voor de bladen aan de voorzijde die compatibel zijn, zijn er een aantal blasters waarvoor een ander type clipcompatibele optie een must is. Er is veel gedaan op Nerf-fora over zogenaamde “Koosh” en “Voberry” darts (onder andere) voor clipblasters. Dit zijn meestal generieke darts uit China die worden verkocht op eBay en Amazon, en die in kwaliteit variëren van partij tot partij, en van verkoper tot verkoper. Ze kan bieden verbeterde prestaties ten opzichte van standaard Nerf Elites, maar het is een “koper pas op” situatie die niet-enthousiastelingen waarschijnlijk het best kunnen vermijden.

Move Beyond Nerf Elite voor ultieme prestaties

Nerf-liefhebbers klaagden er jarenlang over dat Nerf-darts zelf het belangrijkste waren om prestaties achter te houden, zowel qua nauwkeurigheid als vliegafstand. Hasbro reageerde door Nerf Elite-pijlen vrij te geven, die iets beter presteerden dan eerdere dartlijnen stroomlijnen, maar nog steeds niet erg accuraat waren. Enthousiastelingen waren niet tevreden, dus de beter presterende RIVAL-lijn van blasters en bijbehorende High Impact Rounds (HIR) werden uitgebracht in 2015. Deze ronde ballen op schuimbasis zijn het enige munitietype dat beschikbaar is voor RIVAL en ze bieden wel prestatieverhogingen versus eerdere Nerf-opties. Maar RIVAL is alleen bedoeld voor oudere spelers (vanwege hogere ammo-snelheden), en HIR’s zijn nog steeds gevoelig voor nauwkeurigheidsproblemen over langere afstanden.

Gelukkig is er nog een andere optie, maar die is niet van Nerf. Mattel’s BOOMco-reeks blasters gebruikt een unieke, plastic stroachtige munitie met een rubberachtige punt genaamd Smart Stick. Deze Smart Stick-darts zijn alleen voor gebruik in BOOMco-blasters, helaas, maar ze doen alles wat Nerf darts niet kunnen – de darts van BOOMco Smart Stick zijn super nauwkeurig, ze slaan met merkbare impact, ze houden zich aan Smart Stick-backed-doelen, ze zijn vrijwel onmogelijk om te vernietigen, en ze jammen nooit. Maar het herhaalt dat BOOMco-darts zijn niet compatibel met Nerf-darts, dus het gebruik van deze darts vereist een investering in het BOOMco-systeem, dat nog niet wijdverspreid is geaccepteerd.

Het beste blastersysteem

Het is duidelijk dat zelfs niet-gemodificeerde Nerf-blasters verbeterd kunnen worden met een eenvoudige verandering van het darttype. Helaas is er geen “magische kogel” Nerf-dart die alle dingen voor alle mensen zal zijn. Daarvoor moet je mogelijk overwegen om buiten het Nerf-systeem te gaan werken, en alle ondersteuning en community van spelers die daarbij horen.