Simpel gezegd, compost is ontbonden organisch materiaal maar dat verklaart niet veel. Voor een romanticus is compost de essentie van het leven. Het levende aspect van de bodem verantwoordelijk voor een groot aantal van de meest sublieme en complexe processen die de mens kent. Organismen voedende organismen tot in de voedselketen, van eenvoudige bacterie tot gewassen tot mensen, niets van dat alles mogelijk zonder ontbonden organisch materiaal – compost. Te romantisch? Compost is in wezen ontbonden organisch materiaal dat vaak wordt gebruikt als een bodemverbeteraar om organisch materiaal en nuttige organismen aan de bodem toe te voegen. Het is het spul van het leven, vol met micro-organismen die onderdeel worden van de voedingscyclus van planten.

Hoe is compost gemaakt?

Compost kan op kleine schaal worden gemaakt; in een achtertuin of onder een gootsteen, of op grote schaal; in gigantische zwaden gedraaid door front-end laders of andere gespecialiseerde apparatuur. Hoe dan ook, het gaat allemaal om het ontbinden van organische materie tot alles wat overblijft een rijke, donkere, muffe, bijna geurige substantie is met de consistentie van potgrond.

Vrijwel elke organische substantie kan worden omgezet in compost, enkele van de meest voorkomende items die worden gebruikt om compost te maken zijn keukenresten, bladeren en gemaaid gras. Hooi, stro, vissenkoorts, dierlijke mest, takjes, boomschors en zeeschelpen worden vaak gebruikt om de samenstelling van compost te maken.

De compost bestaat meestal uit twee delen droog materiaal (schors, bladeren) tot een deel nat of groen materiaal (grasresten, visstroperij) en achtergelaten in containers, stapels of zwaden om te ontbinden. Luchtbeweging is belangrijk, zodat grote stapels af en toe worden gedraaid en containers op de een of andere manier meestal openstaan ​​voor lucht. Ontbindende compost moet gelijkmatig vochtig maar niet nat blijven. Afhankelijk van het type composteersysteem kan het een paar maanden tot een jaar of langer duren om het proces te beëindigen, soms ook koken genoemd.

Actief rottend compost zou koken, omdat temperaturen ergens tussen de 120 en 160 graden Fahrenheit kunnen bereiken. Compost wordt eigenlijk niet als goed gekookt beschouwd, tenzij het deze hoge temperaturen lang genoeg heeft bereikt om onkruidzaden te steriliseren en schadelijke bacteriën in sommige meststoffen te verwijderen. De warmte wordt gegenereerd door de intense metabolische activiteit van bacteriën en schimmels die smullen van de ruwe organische stof. Uiteindelijk consumeren meer complexe organismen zoals amoeben en nematoden de eenvoudigere bacteriën en schimmels, de stapel begint te koelen terwijl de voedingsstoffen in de compost steeds meer geconcentreerd worden uit hun afvalproducten en verdere ontleding. De compost wordt stabiel als de biologische activiteit een genormaliseerde toestand bereikt, maar de compost is nog steeds uitgehard totdat deze uiteindelijk rijpe compost wordt. Compost die niet volledig is afgewerkt, kan een ammoniakgeur hebben en levert mogelijk niet de gewenste effecten op, of het kan de planten zelfs beschadigen tijdens het koken.

Waarom is Compost zo goed?

Het zijn de micro-organismen in compost die het zijn magie geven. Miljoenen microben gaan aan het werk in de bodem, ze laten voedingsstoffen circuleren en maken ze beschikbaar om door de plant te worden opgenomen. Wanneer compost met de grond wordt gehuwd, wordt het in wezen een natuurlijke meststof. Compost is ook geladen met micronutriënten en andere complexe biologie die buitengewoon gunstig is voor plantengroei. Compost voegt leven toe aan het voedselweb, wat uiteindelijk resulteert in gezonder gras.

Compost van goede kwaliteit bevat een hoog percentage afgewerkte organische stof, terwijl de rest bestaat uit kleinere, onafgewerkte organische stoffen zoals houtspaanders, zaagsel, zeezoutschelpen en gemulleerde bladmassa. De aanwezigheid van organisch materiaal dat niet volledig gecomposteerd is, is prima en het zal uiteindelijk in de grond breken, maar wanneer het strikt als vulstof wordt gebruikt, begint de compost zijn waarde te verliezen als bodemverbeteraar.

Hoe wordt Compost toegepast op een gazon?

Compost kan handmatig worden verspreid met schoppen door een werpactie te gebruiken om te proberen een laag van ongeveer 1/4 “dik te bereiken. Het kan worden gladgemaakt met een hark om het iets beter te mengen en na enkele dagen zal het zelfs niet merkbaar zijn op het oppervlak van het gazon Topdressingmachines worden steeds breder beschikbaar, omdat composteren populairder wordt als gazononderhoud, ideaal voor grotere gazons en hoogstwaarschijnlijk als een service van gazonverzorgingsbedrijven die gespecialiseerd zijn in organische gazononderhoud.

Het aanbrengen van de compost onmiddellijk na het zaaien en beluchten is een uitstekende manier om de compost direct in de grond op te nemen en een start voor zaailingen te bieden. Gewoon een of twee keer per jaar doen zal het gazon meer ten goede komen dan veel quick-fix producten die handig zijn, maar niet altijd de beste keuze.

Omdat voedingsstoffen altijd fietsen, micro-organismen voortdurend reproduceren en sterven, kun je nooit echt teveel compost toevoegen. Idealiter zou een gazon meerdere keren per jaar worden bedekt met compost, maar een composteringsprogramma zal uiteindelijk worden gedicteerd door tijd en geld. Het doel van een composteringsprogramma moet zijn dat de grasmat van een gazon 5% organisch materiaal bevat. Het lijkt een kleine hoeveelheid, maar het kan jaren duren om zich op te bouwen in bepaalde bodems. Laat je grond testen om de aanwezige hoeveelheid organisch materiaal te bepalen.

Zodra organisch materiaal zich begint te vormen in de grond, kan topdressing worden teruggebracht tot een of twee keer per jaar. Ook zal de behoefte om het gazon te bemesten en water te geven beginnen af ​​te nemen wanneer de grond optimale groeicondities voor graszoden begint te verschaffen. Onkruid, insecten en ziektedruk zullen ook afnemen, wat resulteert in kostenbesparingen op de lange termijn omdat het werk van de gezonde grond het levensondersteunende systeem van synthetische meststoffen en chemische pesticiden vervangt.